65歲的王女士日前感覺右腹腫脹而前往醫院就醫,起初以為只是腸胃不適,沒想到醫師進一步安排超音波檢查後,發現肝臟竟有80%都是腫瘤,胰臟頭與淋巴也都有大大小小的腫瘤,經確診為「神經內分泌腫瘤」。這個結果讓王女士與她的家人都十分扼腕,當時除了腹脹感之外,完全無其它症狀,卻因就診時機太晚而錯失及早治療的時機。

罕見的神經內分泌腫瘤

台灣神經內分泌腫瘤學會理事長黃燦龍表示,神經內分泌腫瘤(簡稱NET)是一種會分泌荷爾蒙的惡性腫瘤,有60%好發於胰臟和胃腸道器官,但全身各處器官或組織都有可能生長,是一種極為罕見的癌症,每10萬人僅約2~3位會罹患,但因症狀不明顯加上診斷不易,平均確診時間需要5~7年,因此開始治療時已晚期者不在少數。

不可忽視的10大症狀

為此,過去10年台灣神經內分泌腫瘤學會的組織群一直都在疾病衛教上努力耕耘,在去年意識到學會的成立後可更直接地整合跨科別的醫療資源,包括消化內外科、內分泌科、腫瘤內科、病理科、影像醫學科、核子醫學科等科別,各科專家通過定期的會議探討患者案例與治療新知,為患者找出新且好的治療方案,也加強醫療人員端的教育訓練,讓各科醫師們在做第一線的檢查時,能意識到久病不癒的10大症狀,有可能就是神經內分泌腫瘤。同時也積極推廣衛教活動,讓民眾更加了解神經內分泌腫瘤,以期能在症狀反覆出現時第一時間有所警惕。

台北榮民總醫院腫瘤醫學部藥物治療科主治醫師陳明晃說,神經內分泌腫瘤又可區分功能性(會分泌荷爾蒙、會產生臨床症狀)與非功能性(不會分泌荷爾蒙)2大類。功能性的腫瘤會釋放荷爾蒙到人體內,導致許多症狀發生,最常出現的為低血糖、熱潮紅、反覆腹痛、反覆胃潰瘍,其它還包括咳嗽、心悸、氣喘、發熱、皮膚炎、盜汗等10大警訊。

在10大警訊中以低血糖較為特殊,若在無任何慢性病史的情況下,卻出現低血糖多次,就應該提高警覺心。但是民眾也不要因為暫時出現上述10大警訊而過於恐慌,而是當症狀持續數週以上,且經過初步診斷,吃藥後仍無明顯改善時,建議可先到腸胃內科、消化外科、新陳代謝內分泌科與血液腫瘤科做進一步檢查。

腫瘤生長速度分3級

當進入確診階段,後續的追蹤與治療是一大複雜難題。陳明晃補充說,醫師會依據腫瘤生長速度建議患者適合的療法,由慢至快分別是一~三級,由於第三級患者的腫瘤生長速度快,因此在化學治療等全身性治療會較有幫助。另外,由於約90%患者都會轉移到肝臟,若僅出現肝轉移,以局部控制的觀點,經由動脈栓塞或電燒療法將會有明顯的助益。◇