印度首都新德里遭濃重霾害籠罩,有害空氣濃度為近年來最嚴重,環境污染防治署(EPCA)1日宣佈該區進入公共衛生緊急狀態,禁止所有營建工程、學校也停課,直到5日為止,當局更發放多達500萬個口罩,呼籲民眾盡可能戴上口罩防範空污微粒傷害健康。

《法新社》報道,德里近年每到冬季都遭有毒霧霾籠罩,印度空氣品質及天氣預測與研究系統機構(SAFAR)表示,上周六(2日)傍晚的小雨讓空污更嚴重,PM2.5的濃度已達到本季新高。

EPCA主席拉爾(Bhure Lal)表示,霾害到1日上午惡化到「嚴重加級」(severe+)等級,「必須以公共衛生緊急狀態因應」。德里地區PM2.5值一度飆升到每立方公尺533微克((μg/m3),是世界衛生組織(WHO)建議的24小時平均不高於25μg/m3的20倍,雖然1日下午降到480,但仍屬「嚴重」等級。

德里首席部長克利瓦(Arvind Kejriwal)說,德里變成有如「毒氣室」,呼籲學生、家長盡量戴政府發放的口罩。他3日在推特上表示,「(空氣)污染已經達到令人無法忍受的程度」。當地民眾也抱怨空污導致眼睛和喉嚨痛。印度航空(Air India)和維斯塔拉航空(Vistara)表示,由於能見度不佳,今日有數個航班延誤,或不降落德里的機場改飛他地。

德國總理梅克爾在嚴重霾害之際到訪,歡迎儀式上明顯可見蒙上一層厚重霧霾,不過她和印度總理莫迪都沒有戴口罩。

德里霾害之苦,原因包括鄰近邦農民火耕清理田地,時值排燈節放焰火,以及營建工程產生的煙塵、工廠和車輛排放廢氣等,不過,最大污染源還是火耕。每年冬天印度北部農民會在約8萬平方公尺的農地上焚燒2,300萬噸作物殘留物,哈佛大學曾透過衛星資料估計,德里地區2012到16年之間的空氣污染,將近一半是來自於此。

嚴重霾害還引發首都政府和聯邦政府之間的爭執,爭辯誰該為這個情況負責。

克利瓦上周一則推特發文呼籲鄰近的旁遮普邦(Punjab)和哈里亞納邦(Haryana)採取行動。克利瓦表示,「鄰邦焚燒農作物產生煙霧,德里已經變成一個毒氣室」。

聯邦政府環境部長賈瓦德卡(Prakash Javadekar)指責克利瓦將此問題政治化,把鄰邦醜化為壞人。◇