在美國總統特朗普星期一表示中美「第一階段」貿易協議談判比預期進展要快後,北京星期二宣佈進一步「放寬」外資限制,和停止強制技術轉讓的「決心」。同一天,與北京關係密切的《南華早報》放風稱,協議將在下月17日簽訂。

外界認為,特朗普和習近平目前各自面臨巨大的國內政治壓力,雙方「良性互動」暗示簽訂階段性貿易協議將是大概率事件。

多家外媒星期二(10月29日)報道說,美國總統特朗普和中國國家主席習近平將於11月17日在智利召開的亞太經合組織峰會期間,簽署雙方本月初敲定的「第一階段」貿易協議。最早報道簽約日期的是香港《南華早報》。但路透社引述一位白宮官員的話說,簽署協議日期目前還不確定。

「如果沒有在智利簽署,也不意味著協議談崩,只是說還沒有準備好。」該名政府官員說,「我們的目標是在智利簽署。但有時候文本還沒準備好。如果取得良好進展,我們希望在智利簽署該協議。」

特朗普發言 中方立即回應

不過目前看中美雙方正在良性互動,APEC峰會簽約的可能性很大。

特朗普星期一(10月28日)表示,他預計將提前與中方簽署中美第一階段貿易協議。他也表示,第一階段的一部份將重點關注美國農民,且涉及很多銀行方面的需求,還包括其它一些內容。

在特朗普上述表態後,中方星期二召開政策例行吹風會,重點介紹中共國務院常務會議剛剛通過的《關於進一步做好利用外資工作的意見》,特別是在棘手的知識產權盜竊問題上出現讓步舉措。

知識產權是華盛頓進行關稅戰的關鍵誘因。

中共知識產權局保護司司長張志成在新聞發佈會上承諾,將推進知識產權的「嚴保護、大保護、快保護、同保護」,保護在中國開展業務的美國公司的創新。同時,他稱,在立法方面,將積極推動建立健全侵權懲罰性賠償制度,大幅提高侵權成本。

參與貿易談判的副部長之一、中共商務部副部長王受文也表示,北京還將放寬對一些新開放金融業務的外國競爭對手的限制。王也強調,禁止中共政府人員強制或者變相強制外國投資者、外商投資企業轉讓技術。中共商務部外資司副司長葉威說,「行政機關及其工作人員不得通過行政許可、監督檢查、行政強制等,強制或變相強制外國投資者、外商投資企業轉讓技術。」

美方也有積極姿態,特朗普政府第一輪340億美元中國商品關稅清單中,有近1,000項商品獲得豁免。美國貿易代表辦公室星期一(10月28日)表示,正在考慮將這批商品的關稅豁免再延期1年。

分析:政治「倒逼」貿易

值得注意的是,阿里巴巴旗下的《南華早報》釋放有關中美貿易協議的消息,正值中共十九屆四中全會的第二天。外界認為,美中貿易戰和香港危局可能是這次全會的重要議題,有消息指習近平可能正因這兩件事遭遇黨內壓力。

美國方面,特朗普面臨眾院民主黨的彈劾壓力,美軍特種部隊上周末行動中擊斃「伊斯蘭國」頭目巴格達迪給特朗普帶來了重大的政治利好,如果再接再厲,簽署一份符合「美國優先」立場的中美貿易協議,將進一步提振他在共和黨內以及選民中的政治聲望。這將有利於他應對本質上是政治行為的彈劾調查。

目前雙方貿易談判代表正在磋商10月11日口頭第一階段貿易協議的細節。美方已經推遲了10月15日對價值2,500億美元中國進口商品提高關稅稅率的計劃。中方也許諾購買價值約400億至500億美元的美國農產品作為交換。◇