66歲的黃先生洗腎10年,5年前開始出現全身搔癢的情形,從頭到腳無一處倖免,無論是照光治療,或是擦止癢藥膏都沒有效果,甚至還出現類似膿包的尿毒痘,經常搔抓到全身是血,癢到無法入睡,嘗試各種西藥都無法改善,搔癢評估為極重度。後來腎臟科醫師會診中醫師,中醫師採用口服科學中藥包輔以新研發的止癢藥浴包與藥膏塗抹,治療2個月後,搔癢程度大為改善,不僅皮膚恢復平滑,未服用止癢藥物也能一覺到天亮。

腎臟病患者 有皮膚搔癢的困擾

台北慈濟醫院中醫科醫師呂秉勳說,罹患慢性腎臟病的患者當腎臟功能衰退,身體無法維持正常新陳代謝,體內廢物無法由尿液排出,積存在體內,導致種種不適症狀就是「尿毒症」。根據研究資料顯示,尚未接受透析治療的腎臟病患者有10%~30%的機率發生尿毒症的皮膚搔癢情形;而腎臟病末期,接受透析治療又有搔癢困擾的患者多至90%。

中西醫治療搔癢的方式

呂秉勳表示,不適當的透析量、鈣磷失衡、鎂鋁偏高、過敏、皮膚乾燥等都是導致尿毒搔癢發作的危險因子。西醫在尿毒搔癢症的研究有「免疫假說」、「中樞鴉片受體失衡假說」2種機轉,前者是皮膚搔癢的慢性腎臟病患者體內的各式發炎因子如TH1細胞、C-反應蛋白、介白素-6及2較高,暗示體內有慢性發炎的情形,這些發炎因子會刺激在皮膚內負責傳遞搔癢感覺的C 神經纖維,造成局部搔癢;後者是因體內掌管鎮靜、止痛作用的鴉片受體失衡,而無法抑制搔癢感所導致。

呂秉勳提出,尿毒搔癢症病患的搔癢範圍涵蓋背部、腹部、頭部、手臂,經常在夜裏發作而影響睡眠,西醫通常會使用保濕乳液、藥物控制、止癢藥膏、照光治療,甚至腎臟移植來控制搔癢情況,但成效不一。中醫則以外治之理即內治之理,先讓患者內服清熱解毒的中藥,輔以針灸、耳豆來抑制腦部中樞,減少搔癢反應,同時以外敷藥膏、藥浴,經由皮膚吸收,抑制發炎物質的產生。

《醫宗必讀》中提到「治風先治血,血行風自滅」的治則。呂秉勳說明,由於臨床上洗腎病患多為老年人,皮膚偏乾,搔癢如風,如遇濕熱,搔癢加劇,因此通過中藥材為患者驅風活血。中藥材有中可去濕的土茯苓,可驅風的荊芥、白芷,可驅熱、清熱的地膚子、白鮮皮、黃柏,可活血、行血的川芎、當歸等中藥材,將之研發成止癢藥浴包,給患者浸泡、擦拭;再依據實證醫學療效的西方精油結合中醫草藥調和成止癢精油供患者塗抹,不僅達到止癢效果,也助於傷口修復。

呂秉勳提醒民眾,造成尿毒搔癢症的原因極其複雜,一般中醫治療2個月會有改善,即可停藥,不需終生服藥;同時也要注重飲食與鈣、磷的攝取,避免使用民間偏方與來路不明的草藥,以免造成腎臟負擔。◇