去年12月,中國河北省豬場主孫大午的豬陸續死於神秘的病毒,四個月後,豬場裏2萬隻豬全數死亡。其中1.5萬隻死於非洲豬瘟,剩下的五千隻因預防措施被撲殺。

「開始時每天只有幾頭豬,然後是數百頭」,孫大午說,「到最後,一天內就有800頭豬死去。」

CNN報道,非洲豬瘟(ASF)正在摧毀中國的豬肉產業——迄今為止世界上最大的豬肉品產業。

為全球農業提供貸款的荷蘭合作銀行(Rabobank)估算,2019年,中國的豬隻可能因為豬瘟疾病和撲殺措施減少三分之一,也就是2億頭豬死於非洲豬瘟或撲殺。這個數量相當於美國和歐洲的豬隻總和。

這種病毒起源於非洲、東歐和俄羅斯,去年8月首次出現在中國,且爆發疫情。其它亞洲國家,包括越南和柬埔寨也出現案例。到目前為止,還沒有ASF的治癒方法或疫苗。

豬場消失了

但疫情爆發的規模遠比北京中央估計的要大,一些農民告訴CNN,這種疾病總是很難在當地被承認。

孫大午表示,省級官員曾在他的河北農場進行初步檢驗,否定他的豬罹上病毒;直到他在網上發佈死亡動物的照片之後,疾病預防和控制中心才對場內豬隻進行了測試,確認它們攜帶了病毒。

同樣在河北,豬農張海霞看著她的600頭豬全部死亡,「當地官員不敢追究,他們威脅我們,如果我們向政府中的高層報告,會有後果。他們害怕因此而失去工作。」

豬肉供應不足

這種豬流感還可能更廣泛地影響中國經濟。中國是世界上最大的豬肉消費國,豬肉是絕大多數中國人的主要食品。根據中國政府的預測,由於供應短缺,豬肉價格可能會在2019年下半年上升至有史以來最高水平。

分析師表示,目前全球上沒有足夠的豬肉來彌補中國的預期缺口,消費者可能會轉向其它肉類作為替代品。

荷蘭合作銀行的報告預測,為彌補這一不足,全球蛋白質供應量將出現「前所未有」的轉變。「這種轉變可能會在供應商服務的市場中產生意想不到的產品缺口,……最終將導致全球蛋白質價格上漲。」

儘管美國輸往中國的豬肉產品受到62%的關稅限制,但美國的豬肉生產商仍增加對中國的出口量。◇