據《紐約時報》報道,美國代理國防部長沙納漢(Patrick Shanahan)日前在一場國安會議上遞交一份因應伊朗威脅的軍事計劃。如果伊朗攻擊美軍或加速其核武項目的發展,美軍可能派遣多達12萬兵力前往中東地區。

《紐約時報》引述政府官員的話說,美軍如此設想是應美國國家安全顧問博爾頓(John Bolton)所主導的鷹派人士的要求。他們不希望對伊朗進行地面作戰,因為這需要更龐大的兵力。

有些資深官員表示,即使在初始階段,這些計劃都顯示出伊朗變成多麼危險和有多大的威脅。另有主張以外交手段緩解目前緊張關係的官員說,以這種產生威嚇的戰術可以警告伊朗以預防其新的侵略行徑。

報道說,超過6名已獲悉這些計劃的國安官員同意以匿名的方式和《紐約時報》討論。而計劃中涉及的兵力規模讓官員們感到震驚。這12萬人已經接近美國在2003年出兵伊拉克時所使用的兵力。

目前尚不清楚美國總統特朗普是否已獲知該計劃中的出兵人數或其它細節,而他最終是否會派出這麼多兵力到中東,也存在著高度不確定性。

特朗普在周一(5月13日)被問到他是否尋求伊朗政權的更迭時回答說:「我們看看跟伊朗會發生甚麼事。如果他們做了任何事,那將會是非常糟糕的錯誤。」

美國白宮國家安全委員會發言人馬奇斯(Garrett Marquis)在13日以電子郵件回覆《紐約時報》說:「總統一直很明確,美國不尋求與伊朗發生軍事衝突,他對與伊朗領導人對話抱持開放的態度。」

馬奇斯說:「然而,伊朗40年來的既定選項一直是暴力,我們準備捍衛該地區的美國人員與利益。」

目前,除了林肯號航空母艦(USS Abraham Lincoln)打擊群和B-52轟炸機之外,美軍也派出阿靈頓號船塢平台登陸艦(USS Arlington)前往中東,同時在該地區部署愛國者導彈,以遏制伊朗日益增加的威脅。而B-52轟炸機業已於5月12日開始在該地區執行飛行任務。#