在武俠小說中,龍女貌美如仙,武功高超絕頂,是天下武林高手。在中國的民間傳說中,龍女是觀音菩薩的脅侍童子之一。在一些傳說中,有的龍女還負責守護聖駕,保護皇家水域。

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一天,唐玄宗在東都洛陽殿中午睡時,夢到一個曼妙的女子,跪拜在唐皇的龍床下。那女子披著大帔廣裳,頭髮梳成交心髻,容貌極其豔麗,似為天人。

玄宗在宮中從來沒有見過這位女子,覺得很驚奇,於是問道:「你是甚麼人?」

女子說:「我是陛下凌波池中的龍女,平日護衛皇宮,保護聖駕,我可是有功的。陛下洞曉天籟之音,懇請陛下賜一曲,以光耀龍族。」

在夢中,唐玄宗為她演奏胡琴,還為她演奏了一曲《凌波曲》。演奏結束後,龍女向玄宗恭敬地拜了兩拜,起身離去了。

玄宗醒來後,依然記得夢中的樂曲,於是他親自拿起琵琶,反覆演練推敲夢中的《凌波曲》,直至完全符合原曲為止。不久之後,玄宗在凌波宮宴請文武百官,在凌波池邊演奏新的樂曲。

隨著樂曲的演奏,眾臣看到池中的波濤此起彼伏,而後又轉為平靜。有一位女神出現在水波中心,正是唐皇夢中所見的龍女。

龍女靜靜地聽了很久,才漸漸消失。玄宗感念龍女的護衛之功,就命人在凌波池上建了一座廟,每年祭祀她。

商人捨牛 救助龍族

在中國民間,龍是百姓崇拜的神獸。不過,在另一則傳說中,龍族卻很羨慕人身呢!

據說,古代有一個叫「離車」的人,他專門捕殺龍族,吃龍肉。一天,離車捕到一條龍,用繩子穿著龍鼻牽著走。

有個商人驅趕八隻牛,要前往俱名國。半途,他看到離車牽著龍,得知對方想殺龍取肉,商人心中不忍,想用一頭牛換下那條龍。但是離車要商人交出全部的牛,才肯放龍。商人答應了,交出全部的牛,換下那條龍,並放祂一條生路。

商人擔心倘若離車反悔,再來追殺此龍,那就太糟了。於是,商人把龍放到另外的一座池中。這時,龍忽然變成人形,對商人說:「你救了我一命,我現在想報答你。請和我一起入龍宮,以報答你的救命之恩。」

商人有些擔心,說道:「龍族的脾氣直爽暴躁,喜怒無常,說不定會殺我。」

那龍說:「不會的。剛才那個人拴住我,其實憑我的力量完全可以殺死他。但是我已受戒,沒有絲毫殺心。更何況你救了我的命,怎麼能加害於你?如果你不去,請在這裏稍住幾日。我先回去清掃一下,再來接你。」

商人來到龍宮門口,有一位龍女走出來,迎接他進入龍宮,請他坐到寶床上。這時,商人才知道,原來之前拯救的是一名龍女。

席間,龍女以美味珍饈款待商人。商人看到龍宮的布置很莊嚴殊勝,宮殿都是用奇珍異寶裝飾而成。商人問龍女:「你有這麼莊嚴的龍宮,為甚麼還要接受神佛的約束呢?」

龍女說:「我們龍族有五種情況最痛苦,即出生之時、睡覺之時、布雨之時、嗔怒之時以及死亡之時。」

所以龍女很想得人身,期望有一天能夠修行。

為感謝商人搭救龍族之恩,龍女贈予商人八枚金餅,這些金餅足以使他的父母和家眷享用不盡。之後隨即請他閉上眼睛,用法力將他送回本國。◇