埃塞俄比亞航空(Ethiopian Airlines)一架波音737MAX型班機周日(3月10日)起飛後不久墜毀,機上157人全數罹難。印尼獅子航空(Lion Air)去年10月也發生一架波音737MAX班機起飛後不久墜海,使這款機型成為各界檢視對象。5個月內接連發生兩宗737MAX班機墜機事件,波音公司原定3月13日舉行的廣體飛機波音777X的揭幕儀式,將無限期延後。

去年10月29日印尼獅子航空一架波音737MAX班機失事墜海後,波音股價數周來累跌12%。不過已收復失地,本月8日收盤價422.54美元,較獅航空難前的股價高18%。失事埃塞俄比亞航空班機是當地時間早上8時38分起飛的,6分鐘後就失聯,機上人員來自35個國家;本周將在內羅畢舉行環境大會的聯合國也表示,失事班機上有19名職員。

目前調查人員已尋回客機聲音記錄儀在內的兩個黑盒。而繼中國後,印尼亦下令波音737 MAX 8飛機停飛,周二(12日)起會檢查國內11部同型號飛機。

Flight Global’s Cirium資料庫顯示,埃塞俄比亞航空空難班機是去年11月15日才交付的新飛機;埃塞俄比亞航空表示,失事班機飛行時間僅1,200小時,機師與副機師飛行時數分別超過8,000與200小時。

737MAX型客機投入商務營運還不到2年,但先是去年10月29日印尼獅航一架同型客機起飛不久即墜入印尼外海,機上189名乘客與機組員全數罹難,這次埃塞俄比亞航空也出事,使得737MAX的安全性遭人拿放大鏡檢視。

737MAX是737系列最新機種,737系列數十年以來一直是世界最大飛機製造商波音公司的熱銷機種。據「彭博行業研究」(Bloomberg Intelligence)的資料,737客機每年收益約達300億美元,約佔波音近1/3的營收,今年工廠產能還上調至每月57架,因此737MAX發生問題,將嚴重威脅波音的財政與信譽。

波音對此次事件11日稍早回應,由於塞航事故仍處於初步調查的階段,因此尚不需對擁有737 MAX 8客機的航空業者發出新指南。

據《路透》報道,波音發言人表示,「安全是我們的首要任務,我們正在採取一切措施,以便從各方面充份了解這一宗事故,並且與調查小組和所有相關監管機構密切合作。」◇