美軍的A-10雷霆二式攻擊機(A-10 Thunderbolt II)主要負責支援地面部隊,同時攻擊敵人的地面目標。這種飛機的機體設計異常堅韌、耐用,在戰場上存活率非常高,它曾在實戰中締造中彈幾百次仍安全返航的傳奇。

據戰機世界(Fighter Jets World)網站報道,A-10攻擊機是一種單座雙引擎飛機,它被設計來為友好的地面部隊提供「密接空中支援」(close air support)並攻擊坦克車、武裝車輛等敵人的地面目標。

A-10攻擊機於1976年正式服役,它是美國空軍唯一一種被設計來專門執行密接空中支援任務的飛機。

A-10攻擊機的次要任務是藉由指引其它戰機攻擊地面目標,以提供空中支援給前進空中管制員(forward air controller,這是專門引導飛機進行密接空中支援的一種兵種)。

這種攻擊機通常以300節(1節等於每小時1海浬或每小時1.852公里,300節等於555.6公里/小時)的低速飛行,這能使它更好地攻擊地面目標。對於飛行速度較快的其它戰機或轟炸機而言,小型或移動的目標經常很難瞄準。

在波斯灣戰爭中表現出色

在1990年爆發的波斯灣戰爭中,經常被美軍暱稱為「疣豬」(Warthog)的A-10攻擊機表現出色,不但大量摧毀伊拉克的坦克車、武裝車輛和火炮據點,而且被擊落或損毀的數量很少。有些嚴重受損的A-10攻擊機甚至還能成功返航。

舉例來說,在1991年1月31日,時任空軍上校的Bob Efferson在「沙漠風暴行動」(Operation Desert Storm)中駕駛A-10攻擊機飛往伊拉克執行任務,儘管機身因敵軍的射擊而受重創,但他仍成功返回位於沙特阿拉伯的基地。

經檢查發現,Efferso的A-10攻擊機機身上有378個彈孔,而且沒有襟翼和空氣制動器。連Efferso都感到奇怪,這架飛機是如何成功飛回基地的。

美國空軍網站在介紹A-10攻擊機的文章中說,該機型有鈦合金裝甲來保護飛行員與飛行控制系統。它能承受穿甲武器和口徑高達23mm的槍彈或炮彈的直接攻擊。

而在同年2月6日,空軍上尉Paul T. Johnson也遇到了類似的情況。當時他駕駛A-10攻擊機在伊拉克執行任務,被肩射導彈擊中右側機翼。此一爆炸使機翼破了一個大洞,而且導致右側引擎失效,但他最終還是成功地飛回位於沙特阿拉伯的基地。◇