清朝嘉慶年間,惠州太守伊墨卿,聘請才子宋湘擔任豐湖書院主講。

一年,宋湘為求仕途,決意辭職北上,赴京參加會試。伊太守不便強留,便設宴於西湖湖心亭,為宋湘餞行。

時屆二月,桃花吐豔,柳線垂金,湖波蕩漾。太守與陪席名士頻頻勸酒,祝宋湘蟾宮折桂。

酒至半酣,太守笑曰:「臨別之際,才子何不巧借東西南北,書贈本官一聯,以留紀念。」

宋湘笑笑點頭,沉吟片刻,取過文房四寶,即賦一聯:

南海有人瞻北斗;

東坡此地即西湖。

四座觀之,無不稱妙。

後來,宋湘高中進士,將自己的紀行詩和題贈之作集成十三卷,取名為《紅杏山房詩鈔》。此聯即收錄其中。◇