南美國家委內瑞拉反對派領袖、國民議會議長瓜伊多星期三(1月23日)宣誓就任該國臨時總統。美國總統特朗普迅速宣佈外交承認,同時譴責原總統馬杜羅政權非法。加拿大等美洲多國也跟進承認瓜伊多。歐盟也發表聲明稱不能漠視委內瑞拉人民的聲音。

示威民眾對瓜伊多就任表示欣喜。(Getty Images)
示威民眾對瓜伊多就任表示欣喜。(Getty Images)

23日,委內瑞拉民眾在政府派的呼籲下上街示威遊行,抗議1月10日宣誓連任總統的馬杜羅(Nicolas Maduro)的獨裁統治。示威者喊出「馬杜羅下台」的口號,表示他們厭倦了委內瑞拉不斷上升的通貨膨脹、基本生活用品短缺的狀況,以及家庭移民危機。

35歲的反對黨領袖瓜伊多(Juan Guaido)在抗議者支持聲中宣佈接管國家行政權力就任臨時總統,並成立過渡政府、舉行大選。

美國副總統彭斯隨即在社交網站上表態支持。他通報稱美國總統特朗普已宣佈正式承認瓜伊多為委內瑞拉臨時總統,並向瓜伊多和委國人民致詞:「美國將繼續與你們站在一起,直到自由得以恢復!」

特朗普隨後轉發了彭斯的聲明,並表示,委內瑞拉人民在非法的馬杜羅政權統治下已承受太多苦難,他已正式承認瓜伊多任臨時總統。聲明還鼓勵其它西方國家跟進。

當日稍後,巴西總統波索納洛、哥倫比亞總統杜克和秘魯副總統阿羅茲在達沃斯世界經濟論壇期間,宣佈承認委內瑞拉反對派領導人瓜伊多為臨時總統。加拿大、巴拉圭、智利也相繼宣佈承認。

美國國務卿蓬佩奧之後亦發聲明呼籲馬杜羅下台,並敦促該國軍方支持恢復民主的努力。「在馬杜羅的災難性獨裁統治下,委內瑞拉民眾遭受了很長時間的苦難。」蓬佩奧在聲明中說,「我們呼籲馬杜羅下台,支持一位反映委內瑞拉人民意願的合法領導人。」

馬杜羅宣佈斷交 美:你已無權

委國原總統馬杜羅宣佈與美國斷交。(Getty Images)
委國原總統馬杜羅宣佈與美國斷交。(Getty Images)

馬杜羅指責反對派人士煽動暴力,甚至威脅要派出幫派成員衝散示威人群。他宣佈將與美國斷絕外交關係,並要求美國外交人員在3天內離境。美國國務院稍後回應稱,馬杜羅已無權宣佈和美斷交,而美國將繼續和委內瑞拉代理政府維持外交關係。

在馬杜羅宣佈斷絕和美國的外交關係後,委內瑞拉軍方表態支持馬杜羅。馬杜羅通過操縱選舉,於1月11日開始第二任總統任期。他一直通過授予軍方將領關鍵的經濟職位,換取軍方支持。

而特朗普在發表的聲明中提到,如果委內瑞拉不能和平過渡到民主政體,「我們目前沒有做任何考慮,但所有的選項都擺在桌面上」。

白宮官員指出,如果馬杜羅暴力鎮壓抗議者或是對瓜伊多採取行動,華盛頓最直接的行動可能會是加強對馬杜羅政府成員的制裁。特朗普政府也不排除採取海上封鎖或其它軍事回應。

特朗普政府的一名高級官員說,「在我們的制裁措施中,現在所做的不過是剛剛開始。」如果本周委內瑞拉的政治局勢惡化,特朗普政府還可能對委內瑞拉石油業實施新的制裁。

在委內瑞拉陷入混亂之際,歐盟外交暨安全政策高級代表莫蓋里尼23日代表擁有28個成員國的歐盟發表聲明說,委內瑞拉人民大規模要求民主及自由決定自己的命運,這些聲音不能被漠視。

惡性通脹壓垮國家

委內瑞拉正經歷連續第五年的嚴重經濟危機,惡性通貨膨脹、基本糧食與藥物短缺迫使人口大量外移,造成鄰國困擾。自2015年以來,已有約330萬人逃離委內瑞拉。

委內瑞拉人口達3,100多萬,石油儲量世界第一,天然氣、高品質鐵礦石、煤、鋁土礦等資源也是儲量驚人,該國曾是拉美最富裕的國家,卻在馬杜羅的社會主義政策下陷入目前的狀況。該國通脹率達到百分之一百萬,已經令國家經濟陷入崩潰。受通脹影響,國家貨幣等同廢紙,國民甚至難以負擔用木材或金屬製作的棺材。

外界認為,馬杜羅的地位早已岌岌可危,政局變天是遲早的事。而同為極權的中共政府,與馬杜羅政權保持著「老朋友」的關係,日前中國電訊巨頭中興曾被質疑通過引進的新版智能身份證幫助馬杜羅政權監控國民,甚至對選民的投票作出引導和操控。中共在1974年與委內瑞拉建交,總統馬杜羅亦多次前往北京向中共求援,最近一次是2018年9月。

而特朗普在去年的聯合國大會上,曾以委內瑞拉為例,批判社會主義和共產主義制度。他當時提到:「不久之前,委內瑞拉還是這個星球上最富有的國家之一。今天,社會主義使這個石油資源豐富的國家破產,並使其人民陷入赤貧之中。」

特朗普說幾乎所有的社會主義或共產主義都經過了嘗試,它導致苦難、腐敗和腐朽。社會主義對權力的渴望導致擴張、侵略和壓迫。世界上所有國家都應該抵制社會主義及其給每個人帶來的苦難。「本着這種精神,我們要求聚集在這裏的各個國家,與我們一道呼籲恢復委內瑞拉的民主。今天,我們宣佈對這個鎮壓政權進行額外制裁,打擊馬杜羅的核心圈子和親密顧問。」◇