美國20個州將在2019年1月份提高最低工資標準,這將使至少500萬美國人的工資被調漲。

據《CBS新聞網》報道,在密蘇里州和鄰近的阿肯色州,選民們在11月以壓倒性多數通過了提高該州最低工資標準的法案,這將直接影響到大約該地區100萬工人。此外,還有其它十八個州的居民也將在1月1日看到他們的最低工資標準被上調,這些州此前已通過提高最低工資標準立法或進行了通貨膨脹調整。

自2010年開始追蹤最低工資數據的經濟政策研究所(Economic Policy Institute)數據顯示,總共有500萬美國人將在新年的第一天看到自己工資上漲。

美國研究機構 EPI 的高級經濟分析師戴維·庫珀(David Cooper)表示:「我們已經很長時間沒有提高聯邦最低工資標準了,即使國會沒有計劃實施,州議員甚至地方市縣議員也都會感到有必要採取步驟。」「提高最低工資標準是提高人民工資的一種最簡單、最直接的方式。」

到2019年,距離國會上一次提高聯邦最低工資標準已過去將近十年。這兩次加薪之間的間隔時間將接近歷史最長紀錄。在這期間,已有29個州和超過40個市縣提高了他們的最低工資標準,超過了國會上次設定的7.25美元最低時薪標準。

像「為15美元而戰」這樣的社會運動團體,也促使了人們把工資問題擺在首要位置,尤其是在沿海各州,那裏的生活成本超過了大多數人的工資。

一直倡導為工人加薪法案進行投票的社會組織「公平項目」(fair Project)發言人科林·迪爾辛(Colin Diersing)表示:「在加薪問題上,政客們遠不如選民們積極。」

許多經選民投票提高了最低工資標準的州在之前也曾通過了法案,禁止提高當地的最低工資標準。

在聖路易斯附近一家療養院裏工作的哈爾伯特· 鮑德溫(Halpert Baldwin),從事整理床鋪、洗衣服等工作,現在他正期待著明年的加薪。隨著該州最低工資將提高到每小時8.60美元,鮑德溫將獲得60美分的時薪加薪。

她表示,這將會減少她每月開支的一部份壓力。鮑德溫說:「漲薪與否的確是有區別的。但很多人的時薪仍然不到10美元。」

對於鮑德溫來說,此次加薪60美分令她喜憂參半。因為在去年,她的每小時薪水曾漲到了10美元。但後來,密蘇里州又通過了一項法律,取消了各城市的工資上漲。今年,選民們才又投票提高了全州的最低工資標準。

她表示:「對於工作,我現在感覺很好,但總可以幹得更好一些」。她正在努力獲得一份新的職業證書,以期能夠獲得另一次加薪。