醫學界早前認為,禽流感病毒不會在哺乳類動物之間以飛沫傳播。但日本有關研究首次證實,H7N9禽流感病毒可透過飛沫傳播,研究團隊憂慮病毒變種,可以傳人,或引發全球流行病。

日本放送協會(NHK)周日(4日)報道,東京大學的研究人員將兩隻雪貂分開兩個籠子飼養,相距七厘米,其中一隻已感染病毒,而另一隻健康。但在4天後,健康的那隻雪貂證實染病,而在兩隻染病動物的80厘米範圍內,都可以找到H7N9禽流感病毒。

專家:病毒已變種 憂引發全球流行

研究人員認為,當禽流感病毒出現基因變異後,將可以變成由人傳人的新型流感。負責研究的教授河岡義裕更警告,H7N9禽流感病毒或會導致全球流行。

人類感染H7N9禽流感個案,2013年首次在中國大陸發現,過去5年超過1,500人受感染,死亡率高達三至四成。

香港大學感染及傳染病中心總監何柏良表示,香港在1997年已發現H5N1禽流感病毒可經禽鳥傳人,當時醫學界已有共識,病毒可經飛沫傳人。

何柏良認為,雖然禽流感病毒有機會經飛沫傳播,但從現階段看,不論由禽鳥傳人或由人傳人的風險較低。但他指出,在大陸確診H7N9感染人類的個案中,有數十個病毒樣本屬高致病性,是人或禽鳥造成的嚴重感染。

上周三10月31日,中共國家衛生健康委員會通報了廣西一宗人類感染甲型禽流感H5N6病毒個案,一名44歲男子因感染H5N6死亡。

通報稱,患者在10月18日發病,3天後入院治療,並於10月27日死亡。

據悉,死者生前否認在發病前曾接觸過活家禽。