這次主辦太平洋島國論壇的瑙魯,是全球面積第三小的國家,只有21平方公里,全國人口只有1.1萬人。台灣為其基礎建設提供了不少資助。不過《斐濟時報》指,台灣與瑙魯雖然有邦交,並沒有得到與中共相同的「對話夥伴」待遇。多年來台灣政府都是在太平洋島國論壇之外,再安排台灣和太平洋島國邦交國舉行會議或晚宴。

但是今年的情形比較複雜,因為會議場地——瑙魯市政中心(Nauru Civic Center)是台灣政府出資所建,而且「中華民國台灣駐瑙魯大使館」就設在大樓內,「距離論壇代表團開會之處大約30米」,停車場也有標示著台灣駐瑙魯大使的停車位。

台灣邦交集中太平洋島嶼

與此同時,《美國之音》表示,台灣外交部長吳釗燮也在這個星期率團參加太平洋島國論壇的有關活動,並與6個邦交國代表舉行對話。

太平洋島嶼國家是台灣目前邦交國最集中的地區,包括基里巴斯、馬紹爾群島、瑙魯、帛琉、所羅門群島和圖瓦盧6個國家。其它島國大部份被中共收買。

近年來,中共不斷用經濟利誘收買太平洋島嶼國家。英國BBC中文網報道,中國電信企業華為去年7月與所羅門群島達成協議,將為對方興建海底通訊電纜。澳洲政府後來宣佈將花約9,100多萬澳元(約6,100萬美元),從華為手中搶走通訊電纜合同。

中國也向多個太平洋國家提供金錢援助,包括為湯加興建一座價值2,800萬湯加潘加元(約1,233萬美元)的政府辦公大樓。《澳洲人報》今年1月也報道,中國為薩摩亞建造一座價值2,670萬美元的法院大樓。

美印太戰略應對挑戰

澳洲智囊洛伊研究所(Lowy Institute)估算,2006至2016年之間,中共向太平洋國家提供了17.8億美元的援助和特惠貸款。

中共不斷擴張它在太平洋島嶼國家的影響力。這不僅引起了澳洲和新西蘭政府的警覺,美國也重申對這個地區的安全承諾。

前天(9月3日)美國國務院在聲明中說,美國把太平洋島嶼地區看作是印太地區的重要部份,將繼續增加各種援助,共同應對全球級區域挑戰,推進區域安全穩定。◇