8月31日,美國和日本出動了最大水面作戰艦船在南海進行共同訓練,引發外界關注。

美國海軍發表聲明說,在這次訓練中,美國出動了「列根號」航母打擊群、安提頓號神盾巡洋艦(USS Antietam)和「米利厄斯」號神盾巡洋艦(USS Milius)。日本則出動了「加賀號」直升機護衛艦和兩艘導彈驅逐艦——村雨級驅逐艦「電號」和秋月級驅逐艦「涼月號」。

「列根號」航母是尼米茲級核動力航空母艦九號艦,排水量10萬噸,搭載第五艦載機聯隊;「加賀號」則是日本出雲級直升機護衛艦二號艦,排水量27,000噸,可搭載28架直升機,目前隸屬第四護衛隊群。這兩艘分別是美國海軍和日本海上自衛隊的最大水面作戰艦船。

這些演習旨在實現美國「自由開放的印度-太平洋地區」的戰略,這是美國和該地區的盟友的共同願景,並被認為與北京對該地區的計劃形成鮮明對比。

《商業內幕》報道,中共在南海的島嶼上部署了干擾技術、反艦巡航導彈、地對空導彈,甚至重型轟炸機,美國國防部長馬蒂斯曾指責這是中共在進行「恐嚇和脅迫」。

在過去的一周裏,美國的 B-52H 重型遠程轟炸機兩次飛越南海,本月還曾在有爭議的東海上空飛行。