據CNN財經網站報道,截至今年4月為止,美國經濟擴張持續了106個月,追平了1961-1969年的擴張期,成為史上第二長的經濟擴張期,此一擴張趨勢若能持續到2019年7月,將超過1991-2001年期間,創下美國史上最長的擴張時期。

然而,由於這波長期景氣擴張的循環已經走到了最後階段,越來越多的專家擔心衰退將接踵而來,而美聯儲自2015年12月啟動的升息循環,讓利率正常化,似乎也是為了接下來的衰退未雨綢繆。

前美聯儲主席格林斯班(Alan Greenspan)周四(3日)接受霍士電視台專訪時警告,美國經濟未來幾年將會降溫,並悲觀預期將朝停滯性通脹(stagflation)方向邁進,而在此一過程中,人們一切感覺良好,但它卻是個虛假的黎明。

格林斯班解釋,以更長期的角度來看,美國經濟並沒有展示出特別強勁的增長率,雖有減稅和法規鬆綁的刺激,但人口統計的改變、龐大的財政支出和高企的利率等因素都將讓經濟增長降速。

他還提到,減稅將毫無疑問讓政府財政赤字竄高,只要彌補財政赤字的稅源基礎無著落,生產力便無法增長和加速。

現年92歲的格林斯班在1987年到2006年擔任美聯儲主席,維基百科稱讚他是「經濟學家中的經濟學家」和「巫師」(wizard of Oz),其任內創造了美國「零通貨膨脹型」經濟奇蹟,不過批評者卻歸咎他是2007年爆發次貸風暴的源頭。

有別於格林斯班對長期經濟前景的擔憂,一份由慕尼黑保險、安永會計師事務所和美國智庫「大西洋理事會」(Atlantic Council)聯合進行的最新調查卻發現,全球約61%財務長對於企業在美國投資感到有信心或極度信心,71%的財務長則預期美國未來3年的投資環境將持續改善。

根據這份在今年2月至3月間訪問了30個國家近500位企業財務長的調查,造成財務長們對美國前景樂觀的主要因素是正面的經濟前景、法規鬆綁和30年來首度通過的企業減稅。

該調查也發現,68%的財務長表示美國減稅將增加其企業的盈餘,近一半的人表示他們將用稅改後增加的盈餘於廠房和設備的投資。不過,68%的財務長預期未來3年美國的保護主義將增強,46%的人表示這會對其投資造成負面衝擊。◇