美國貿易代表萊特希澤及財長姆欽等官員下周將啟程前往中國進行「貿易談判」,美國貿易代表辦公室(USTR)周五(4月27日)公佈2018年特別301報告,中國連續14年入列「優先觀察名單」。

據USTR公告,2018年12個國家被列入「優先觀察名單」,除了中國外,還有阿爾及利亞、阿根廷、加拿大、智利、哥倫比亞、印度、印尼、科威特、俄羅斯、烏克蘭,及委內瑞拉。USTR說,這些國家存在知識產權執法不足,進而限制市場進入的嚴重問題,「未來一年將與這12個國家密集地進行雙邊磋商」。

中國連續14年被列入優先觀察名單,USTR官員27日在電話會議上表示,中共向來不採取「深度且有影響力的」改革,以改善其知識產權的執法和保護。

這位官員說:「中共持續採取倒退的措施,要求美國和其它國家有意在中國開展業務的外國公司,將知識產權轉讓給中國本土公司,並以此作為進入中國市場的先決條件。」

「這種追求產業政策目標所採取的不公平措施,給我們的貿易關係帶來了很大壓力。美國很多知識產權權利人面臨障礙,沒有獲得保障。」

「因此,美國業者在中國市場有關知識產權商品及服務的交易,遠低於其它提供強大知識產權國家的市場。」

這位官員同時提到中共除了未落實保護知識產權外,司法部門受到政治和其它外在因素的影響,以致知識產權法院功能不彰。

USTR在報告中指出,中共知識產權保護及執法不足的缺失,包括沒有獨立的商業機密法、製造和出口假冒商品、欠缺打擊電子商務盜版的政策,需要改進專利相關政策,以及中止著作權法的修正等。

中美官員下周將展開談判,是否會觸及「特別301報告」,這位USTR官員表示,他無法預料萊特希澤在中國是否會提及這份報告,但是「這份報告涵蓋了美國權利人在中國面臨知識產權挑戰的很多問題,這是特朗普政府最關心的問題」。

據聯邦政府的統計,知識產權密集型行業直接和間接地提供了4,550萬個工作機會,佔美國所有就業的30%。USTR的報告說,排除與知識產權有關的貿易壁壘,以及要求外國政府採取開放措施,有助於保障美國的就業機會。

萊特希澤在聲明中說,這份報告向貿易夥伴發出了明確的信息,即特朗普政府的最優先事項是保護美國的知識產權。

美國2018年將加拿大從觀察名單改列為優先觀察名單,理由是該國未能「在克服重大知識產權執法挑戰方面取得進展」,例如普遍缺乏邊境執法,特別是海關對可疑的仿冒或盜版物品,欠缺檢查或扣留的機制。

除了優先觀察名單,USTR在觀察名單上列了24個貿易夥伴,包括玻利維亞、巴西、哥斯達黎加、埃及、希臘、墨西哥、沙特阿拉伯、瑞士、泰國、土耳其、越南等。

此外,台灣自2009年以來已連續10年未被列入觀察名單。USTR在今年的報告中提到台灣採取關鍵步驟加強保護營業秘密。