阿拉斯加上空近年來出現神秘的鈾放射塵埃,其來源至今不明。

據ScienAlert近日報道,這種神秘的塵埃顆粒分佈在阿拉斯加阿留申群島(Aleutian Islands)上空7公里,含有來源不明的鈾物質。

科學家特別指出,阿拉斯加上空的鈾元素顆粒富含人工產物鈾-235。

在自然界中,地球表面的自然產生最重元素──鈾的含量相當可觀,但是其元素形式幾乎都是有輕微放射性的同位素鈾-238,而鈾-235的含量很小。鈾-235主要來源於原子彈及核燃料。

美國國家海洋暨大氣管理局(NOAA)的科學家墨菲(Dan Murphy)表示,無法查明這些鈾-235的來源。他在《環境放射性期刊》之中寫道:「這些空氣塵埃含有豐富的鈾-235,這絕對不是自然形成的。」

鈾-235是核裂變的產物

鈾-235是核裂變的產物。哪裏存在鈾-235,說明哪裏有核武器及核燃料。

據報道,這些神秘的鈾-235塵埃顆粒於2016年8月3日被發現。研究人員已經在世界各地包括中國、日本、南韓的上空收集塵埃,以便分析鈾-235的來源。

研究人員考慮到,塵埃可能是污染顆粒、塵土等,並使用「激光質譜儀」進行分析,仍未查明來源。

墨菲表示,這些鈾-235提示人們並不是真正了解鈾元素的來源。◇