繼英國、法國陸續強調其南海巡航計劃後,美國「卡爾文森」號航母戰鬥群將於3月5日至9日訪問越南峴港。有專家認為,「卡爾文森」號訪峴港被視為「自1975年越南戰爭結束後,美國在越南最大的軍事存在」。

上個月,到訪越南的美國國防部長馬蒂斯宣佈,「卡爾文森」號航母將於今年3月到訪越南中部港口峴港。目前,「卡爾文森」號正在南中國海巡航,日前國際媒體獲邀登上「卡爾文森」號航母進行參觀採訪。

BBC中文網報道,「卡爾文森」號此次訪越標誌著越南與美國之間軍事接觸方式的變化。2009年和2010年,越南官員曾登上美國海軍「約翰斯坦尼斯」號和美國「喬治華盛頓」號航空母艦,觀摩兩艘航母在南中國海的行動。

澳洲皇家防務研究所的越南問題專家卡爾.塞耶教授近日接受BBC採訪,對「卡爾文森」號訪問越南的消息發表了看法。

塞耶表示,「卡爾文森」號訪越時將停靠峴港市仙沙港,這將是有史以來停靠在越南港口的最大型美國軍艦。「卡爾文森」號早些時候曾經訪問菲律賓,但其停靠的地點安排與此不同,「卡爾文森」號當時停靠在港口外大約10公里處。

據悉,「卡爾文森」號航母戰鬥群的海軍人數預計逾六千人。塞耶說,並非所有抵達峴港的美艦隊官兵將被允許上岸,但抵達的大批美海軍官兵和艦隻將使此次訪問成為自1975年越南戰爭以來,美國在越南最大的軍事存在。

塞耶認為,「卡爾文森」號訪越有兩層含義。首先,美國試圖展示美國海軍在該地區的存在,以向各地區國家保證,特朗普總統領導下的美國不會疏遠該地區。

其次,越南支持美國在南中國海的海軍存在,只要它有助於該地區的和平與穩定。換句話說,雙方在確保航行自由以及船舶和軍用飛機航行和飛越自由等戰略利益方面達成共識。這也標誌著越南和美國開始相互信任,河內樂意在與美國的海軍關係中向前邁進一步。

塞耶推測,中共可能會對「卡爾文森」號訪越做出較大反應,指責美國威脅其主權和安全,但他認為,「卡爾文森」號航空母艦抵達峴港將有助於南中國海的穩定和軍事力量平衡。

塞耶還表示,美國和中國在確保商船和軍艦海道的安全方面都有著重要利益,「要想了解中方反應,我們必須把中共的宣傳與美國和中國都不想加劇緊張局勢的事實分開」。