菲律賓最活躍的馬榮火山(Mayon volcano)22日發生一次大規模噴發,伴隨著高聳火山灰柱形成巨大的蕈狀雲,大量灰燼落入周圍村莊,數以萬計的民眾在接獲火山可能即將爆發的警告後,迅速撤離。

馬榮火山距離首都馬尼拉以南約330公里,海拔約2,400米,是全世界最活躍的火山之一。據法新社報道,菲律賓國家火山暨地震研究所在最新公告中說:「火山爆發的危險迫在眉睫,有可能會在近日內大噴發。」並將警戒等級提升至第4級,意味著「危險性爆發」隨時可能發生。

法新社的一段影片顯示,火山噴發形成巨大的蘑菇雲狀,大量煙塵和火山灰讓附近地區陷入一片黑暗,駕駛者要開燈並使用擋風玻璃刮水器才能看清路面。

火山灰柱竄至數千米以上,遮蔽了馬尼拉東南方約330公里(205哩)的大部份區域的天空。

國家火山暨地震研究所主任蘇魯姆(Renato Solidum)在馬尼拉的新聞發佈會上說:「我們預計(火山)爆發將會持續。我們看到它已經開始發生危險性噴發。」

馬尼拉民防部門周一表示,過去一周內已有四萬多人撤離。

從13日開始,馬榮火山活動日趨激烈,出現「蒸氣噴發」現象,隨後幾天開始噴出火山灰和不斷有熔岩流出。當局亦多次提升警戒級別。

馬榮火山以近乎完美的圓錐形聞名,在過去400年來曾噴發過至少51次,最致命的一次噴發在1814年,造成至少1,200人死亡;最近一次則是在2014年。◇