教宗方濟各(Pope Francis)今天出發前往緬甸,為羅興亞難民危機發聲,然而當地主教建議他,避免提到「羅興亞」(Rohingya)一詞,以免觸動當地人的敏感神經。

法新社報道,教宗方濟各今天踏上他第21次、也或許是最敏感的一次海外之旅。在不斷擴大的羅興亞難民危機背景下,他將花6天訪問緬甸和孟加拉。

80歲教宗是在格林威治時間26日晚上9時(香港時間27日上午5時)後不久,搭機離開羅馬,前往緬甸大城仰光。

他將在格林威治時間27日上午7時(香港時間下午3時)左右降落,希望能鼓勵緬甸盡力遏制這場危機。這場危機已迫使許多羅興亞人離開家園,深陷孟加拉邊境骯髒的難民營中。羅興亞人是大多居住緬甸的穆斯林少數民族。

方濟各為這次外交意義重大的行程打包出發前,在聖伯多祿廣場(St Peter’s square)上告訴3萬名信徒:「請你們和我一起禱告,如此一來,對於這些人(羅興亞人)而言,我的存在就是一種親近和希望的象徵。」

當地教會領袖建議教宗,不要公然使用「羅興亞」一詞,怕會煽動當地敏感情緒。緬甸以強烈的反穆斯林佛教民族主義惡名昭彰。

「紐約時報」(The New York Times)報道,緬甸的薄茂恩樞機主教(Cardinal Bo)在訪談中說:「(羅興亞)是個極具挑戰性的詞,軍方、政府和公眾將對他公然使用這個詞感到不悅。」

薄茂恩自己受訪時避免使用這個詞,而以「若開邦(Rakhine State)內受難的穆斯林」代替。

薄茂恩說,他已敦促教宗,「以不傷害任何人的方式」,把焦點放在穆斯林少數族群的苦難上。他並建議道,使用羅興亞人自稱的用詞會讓追求和平的進度倒退。(轉自中央社)

圖為緬甸民眾在仰光街道上等候教宗方濟各的到臨。(YE AUNG THU/AFP/Getty Images)
圖為緬甸民眾在仰光街道上等候教宗方濟各的到臨。(YE AUNG THU/AFP/Getty Images)