11月3日,在美國總統特朗普已經開啟了訪問亞洲5國的行程。雖然這次訪問不包括印度,但特朗普政府在訪問前的記者會和公開講話中,似乎刻意避免了美國政府使用多年的「亞洲—太平洋」(Asia-Pacific)一詞,而是使用「印度洋—太平洋」(Indo-Pacific)一詞。外媒分析,這象徵著美國地緣戰略改變的重要信號。

打破華府慣例 特朗普政府改稱「印太」

特朗普政府稱一再提到「印太」的概念。比如本周三特朗普就在內閣會議上談到了「印度洋—太平洋」。

第二天白宮國家安全顧問麥克馬斯特(H.R. McMaster)在記者會上介紹特朗普亞洲行時,說推動「自由與開放的印太區」是特朗普總統這次亞洲行的三大目標之一(另外兩個目標是壓制北韓和促成貿易)。麥克馬斯特還說,特朗普總統就任以來,與「印太」領導人通過43次電話。

兩周前,美國國務卿蒂勒森(Rex Tillerson)在印度的演說時,更是15次提及印太區。蒂勒森說,美國想加強跟印度、澳洲和日本組成四大「印太區」民主國家和海洋的「強國聯盟」。

印太與亞太有何區別

數十年來,美國政府都以「亞太區」形容從橫跨印度、東亞、東南亞和澳洲的廣袤地區,特朗普政府明顯已改用「印太區」,這不僅僅是一個文字改變。

從地理上,相較於以太平洋為中心的「亞太區」概念,意指「印度洋─太平洋地區」把印度洋地區加入,使得這個地理範圍更加廣闊,這個詞從表面上看,弱化了中共在亞洲一家獨大的地位。

香港媒體分析認為,這種稱呼表明了美國拉攏印度、壓制中共的意圖。「印太」的範圍不僅包括中共的傳統勢力範圍東亞、東南亞,更是把中共的傳統對手——印度在內的南亞次大陸囊括在內,這凸顯出美國打算跟印度、日本和澳洲聯合,圍堵中共。

特朗普政府新戰略? 外界多重解讀

「印太區」是一個來自19世紀的說法,現在被特朗普政府多次強調,有些評論人士認為,特朗普政府的這種改變,是為了在措辭上與奧巴馬政府的「重返亞太」或「亞太再平衡」政策劃清界限,「印太」象徵著特朗普政府新的亞洲戰略。

也有評論認為,印度已經成為中美俄之後的世界第四大國,所以特朗普政府給予重視。美國之音報道,《大國的興衰》一書作者、耶魯大學歷史學教授保羅・甘迺迪11月3日在華盛頓的一場座談會上就說,從現實主義觀點出發,「必須認識到當今世界有四個大國——除中美俄之外,印度的作用不能忽視。」

《外交官》雜誌專欄作家潘達(Ankit Panda)認為,美方提出「印太」,可能是為了反對中方「一帶一路」的倡議。他在10月發文說,如果特朗普在出席越南APEC會議是提出「印太」,這預示著美國可能會很快公開反對中方的「一帶一路」。

《紐約時報》則認為,特朗普政府之所以採用「印太」,是因為安倍政府大力向美國游說的結果。安倍晉三大力推行的「鑽石安保戰略」,就是以美、日、印、澳四國建構戰略和貿易同盟,來抗衝中方的「一帶一路」。