美聯儲官員星期三決定繼續將美國基準利率維持在1%到1.25%的較低水平。

由於就業市場強勁以及經濟活動「紮實」,美聯儲官員在聲明中保留了在12月份提高利率的可能性。

在經濟衰退期間,美聯儲把利率降低到超低的歷史水平,以刺激經濟復甦。超低的利率幫助刺激了投資,但是有關官員說,繼續復甦的經濟不再需要那麼多的刺激。利率太低,保持時間太長,會引起通貨膨脹,對經濟造成傷害。所以,美聯儲逐漸把利率提高到接近歷史平均值的水平。

美聯儲的專家說,2%的低通脹對經濟增長最為有利。但是,除了價格浮動較大的食品和燃料之外,經濟的總體通脹率只有1.3%。

BANKRATE.COM網站的首席金融分析師格雷格・麥克布萊德認為,通脹率不會在短期內上升到健康的水平。他說,美聯儲一口咬定通脹率會回升到2%,但是「沒有證據顯示這一點,不是一直依賴數據的美聯儲開始忽略一些數據,就是他們知道一些我們不知道的數據」。

決策者還說最近的颶風造成的影響沒那麼大,9月份新僱用人數的下降只是暫時的現象。政府最近公佈的數字顯示,美國經濟在第三季度的增長率達到3%,超過預期。

另一方面,預計特朗普總統將在星期四提名新的美聯儲主席。現任主席耶倫的4年任期在明年初結束。她仍然是人選之一,但是白宮未透露姓名的人士說,特朗普總統傾向於提名美聯儲委員傑羅米・鮑威爾。分析人士說,鮑威爾很可能會維持目前的謹慎而逐漸提高利率的策略。

麥克布萊德說:「鮑威爾代表著耶倫利率政策的延續。他擔任過美聯儲委員,和耶倫的看法一致,從來沒有就美聯儲的決策投反對票。」

更保守一些的人選有斯坦福大學經濟學教授約翰・泰勒和前美聯儲委員凱文・沃爾什。分析人士說,他們會採取「鷹派」政策,意味著他們更可能提高利率來遏制通脹。

麥克布萊德說,挑選下一任美聯儲主席是個關鍵的決定,可能會影響到其它國家的經濟。

他說:「這裏的很多事情會對世界各地的新興經濟體產生重大影響。全球有許多借貸是用美元進行的,所以,其漣漪效應必然超出美國本土。」

(轉自美國之音)