編輯按:北國散人先生是《大紀元時報》和加拿大《愛民頓生活網》的長期讀者。先生早年在艾伯塔大學獲得化學博士學位後,其後就職總部在艾省的一家大公司。幾十年的專業生涯使得先生有機會遊遍了大半個地球。退休後先生賢妻相伴,開著房車,如野雲仙鶴,悠悠哉賞物華天寶之神妙,山川日月之精氣。在小編數次懇請下,先生擇其遊歷精要,寫出這篇阿拉斯加遊記,以饗讀者。

筆者出發地是亞伯塔省省會愛民頓市(Edmonton)。從愛民頓到阿拉斯加要經過許多景點,而介紹阿拉斯加的文章鮮有涉及。筆者一一記錄,以免有漏珠之憾。

從愛民頓啟程,阿拉斯加之旅全程約9,200公里,旅行路線圖下圖所示。

用谷歌地圖(Google Maps)軟件製成的旅行路線圖,加註了旅遊路線中文地名,出了各景點的全球定位系統(GPS)坐標,誤差不超過10米。

2016年7月24日,我們出發前往第一停車地懷特考特(Whitecourt)市。

懷特考特市人口9,605人(2011年),是艾伯塔省中部重鎮,以森林、石油和天然氣為主要產業,主要地標性建築是懷特考特森林展覽中心(Whitecourt Forest Interpretive Centre)。

懷特考特森林展覽中心。
懷特考特森林展覽中心。

展覽中心門口原木造型給人原始森林的感覺。
展覽中心門口原木造型給人原始森林的感覺。

展覽中心門口的原木造型就給人森林的原始感。除了有關森林的知識比如森林動植物,展覽中心的展品主要反映了印第安人的歷史,各個時期的伐木工具,還有早期移民的居家用品和反映伐木過程的短片。

展覽中心的大門外有寬大的停車場。停車場的周圍排放的是古董級的農用機械,歷史性的房屋,甚至還有一座搬到此地供人參觀的小教堂,此教堂可供60多人同時禮拜。

搬到停車場供人參觀的小教堂。
搬到停車場供人參觀的小教堂。

在停車場內午餐和小憩之後,沿著43號公路開向卡森飛馬省立公園(Carson-Pegasus Provincial Park)。公園主要由麥克勞德湖(Mcleod Lake)組成,艾伯塔省立公園一般都有白天活動區(Dayuse Area)和夜晚宿營區(Campground)。

白天活動區有免費停車場,從免費停車場可以步行到公園的各個角落。宿營區提供過夜的遊客停泊RV車或是搭建帳篷,在宿營區過夜是要收費的,每晚收費在20到30元加幣之間。

麥克勞德湖的岸邊有供觀光者漫步湖邊的林蔭人行道。湖邊有人垂釣,湖中自駕船行駛而過,湖水自近看清澈透底,遠觀湛藍閃光,加以藍天白雲,令遊者心曠神怡。

接下來是威廉姆森(Williamson)省立公園,以鱘魚湖(Sturgeon Lake)為中心。鱘魚湖比麥克勞德湖要大很多,一望無際。

下一個目標是第一個宿營地-大草原城(Grande Prairie)。大草原城是艾伯塔省西北重鎮,人口55,032(2011年),號稱艾伯塔第七大城市。主要經濟來源為油氣田,農業和林業。

大草原城旅遊者信息中心提供寬大停車場,是獲取旅遊信息和休息的好地方。

每到一處,遊客信息中心是必到之處,一是有乾淨的廁所可以解一時之急,二是能夠找到當地的旅遊信息,拿到免費的當地地圖,三是有無線網絡(WI-FI),四是長途開車的人需要下車活動腿腳,期間若能跟中心的服務人員聊一聊本地的風土人情,旅遊熱點,經常會有意外收穫。旅客信息中心往往還是一個博物館,展出本地歷史,文物,土著人的工藝品。如果對地方特色的小工藝品有興趣,遊客中心更是不可或缺之地。

當晚在大草原城沃爾瑪的停車場過夜,停車場有保安和徹夜照明,還有免費無線網絡。第一天行程529公里,駕駛耗時將近6個小時。

第二天第一站是薩斯卡通島省立公園(Saskatoon Island Provincial Park)。從宿營地出發,沿43號公路行駛25公里後到達公園停車場。兒童遊樂場就在停車場的附近,湖邊有一個沙灘排球場,一對排椅就在湖邊上,可讓人面對湖水靜氣和遐想。

薩斯卡通島省立公園。
薩斯卡通島省立公園。

世界第一大河狸塑像。
世界第一大河狸塑像。

沿43號公路繼續前行,位於河狸鎮(Beaverlodge)的世界第一大河狸(Beaver)塑像肯定會吸引遊客的目光。河狸呲著大牙的憨態令人忍俊不住。

道森克里克(Dawson Creek)遊客中心到了,著名的阿拉斯加公路零公里地標就在停車場的東邊。這裏是阿拉斯加公路的正式起點,阿拉斯加就在紅色箭頭指示的方向。

若想經歷一段原汁原味的阿拉斯加公路,凱斯凱庭瑙木橋(Kiskatinaw Wooden Bridge)是必經之路。這條路的核心景點是一座木製跨河公路橋。親臨實地,觀察當年的木料和建築工藝以及橋樑的結構,方知今日預製鐵結構橋樑可以省下多少麻煩。

建一座木橋,每根木料都要精確計算,準確下料,把介面處砍成合適的形狀,然後一根根地組裝到一起。不得不佩服當年工程人員的智慧。更令人驚奇的是此大橋從1941年建造至今已經75年了,依然可以使用,而有些同時代的鋼筋混凝土的大橋已經報廢多年。

駛過大橋之後一直前行,最後又繞回97號公路。

下一個景點又是一座橋-泰勒著路橋(Taylor Landing Bridge)。由於上下游落差大,河流湍急,水聲震耳。

穿過了泰勒市,20分鐘後抵達第二個宿營地-聖約翰堡(Fort St John)。聖約翰堡人口有18,609之多,是卑詩省北部第一大城市。

這第二天行程僅226公里,但景點不少,行程滿滿。

第三天第一個景點是查理湖(Charlie Lake),距離宿營地只有10幾分鐘的車程。查理湖不大,湖水清澈,綠蔭環繞,湖邊有一段鐵製引橋,可以把人帶到湖水之中,讓人享受「人在水中央」的感覺。

驅車4個小時到達納爾遜堡(Fort Nelson)。納爾遜堡人口數量僅有3,902(2011),但依然是卑詩省北部人口較多的城市。納爾遜堡的經濟主要是天然氣田,林木業,農業和旅遊業。

阿拉斯加公路,也就是97號公路,直接穿過納爾遜堡市。納爾遜堡遊客信息中心在公路右側。遊客信息中心寬大的停車場和房車上下水的設施(RV Dump)深受RV旅遊者歡迎。每加滿一次淨水和排空髒水之後,旅遊車可持續3到5天。

納爾遜堡唯一免費過夜的地方是Fas Gas加油站,加滿油後可允許停一晚。但再往下開63公里處,有一河邊自然景觀停車處,何樂而不為之?40分鐘後到了馬斯科瓦河(Muskwa River)的河灘停車之地。河灘平坦,河水潺潺,除了遠處的鄰居,無一人攪擾。生火造飯,清潔洗漱後悠然入夢。

馬斯科瓦河灘停車之地。
馬斯科瓦河灘停車之地。

今天行程444公里,驅車5小時。(待續)◇