厄瓜多爾政府日前扣留了一艘中國漁船,並扣押了船上20名中國船員。他們懷疑中國人在加拉帕戈斯群島(Galapagos Islands)附近的海洋自然保護區捕撈瀕臨絕種的魚種。

據BBC報道,當地時間13日,一艘捕獲了300噸魚的中國漁船在海洋自然保護區被厄瓜多爾政府發現。船上所捕獲的大部份是鯊魚,其中包括受保護品種,如雙髻鯊等。

厄瓜多爾一法庭決定將這艘漁船上的20名船員扣押,等候審訊。

厄瓜多爾環境部長格拉尼索(Tarsicio Granizo)周二說,法官下令扣押船員。他說:「未必所有魚都在自然保護區被捕獲,但在漁船上捕獲的魚中,當局發現有不少小鯊魚,甚至有些才出生不久,這顯示他們有可能在保護區內捕了魚。」

據悉,這些中國船員一旦被定罪,可能面臨最高三年監禁的刑罰。

2015年,厄瓜多爾警方截獲了一批將出口到亞洲的20萬條鯊魚翅。魚翅在中國菜中被認為是美味佳餚,並經常在晚宴上出現。

批評者說,人們對魚翅的消費需求,導致瀕危的鯊魚種絕跡,非法販賣活動加劇。