在加拿大前幾年樓市繁榮火爆的時期,房地產市場提供了大量的就業機會;最近樓市降溫,而且有可能進一步放緩,或令很多人飯碗不保,整體經濟也有可能被迫轉向,正應了30年河東30年河西之說。

專家表示,房地產業一直是加拿大經濟增長主要支柱,最近房屋交易量下滑,已經開始影響到經濟,如房價也跟著下滑,會進一步影響消費者的支出和就業。多倫多地產經紀弗雷明(David Fleming)說,對於許多人來說,進入房地產業能快速致富;但歷史經驗顯示,市場一旦轉向,就有一半經紀離開。

規模直逼製造業

自2008年以來,多倫多地產經紀人數飆升77%至目前的4.8萬多人,是全國就業增長人數的近10倍,全國經紀從業人數增長26.9%。相比之下,芝加哥地產經紀協會(CAR)數據顯示,該市地產經紀從業人數僅1.35萬人。

與此同時,全國建築施工就業也以同步速度增長,房地產業成為全國就業和經濟增長最大推動力。目前,全國房地產從業人員近百萬,遠遠超過石油天然氣開採和採礦業從業人員的總和,從業人員規模快趕上製造業了。

在這種情況下,經濟學家擔心樓市如果陷入長期調整期會對經濟造成巨大影響。路透社今年5月一份民調顯示,過半分析師認為多倫多和溫哥華有可能或很有可能出現樓市調整,但這種情況在全國範圍內發生的機會不大。

最新數據顯示,今年6月份全國房屋交易下滑6.7%,按月跌幅自2010年以來最大,其中多倫多房屋交易連續3個月下滑。隨著央行逐步加息,樓市還有可能進一步下滑。

消費和整體經濟受衝擊

有人擔心房價究竟會跌多少,但專家擔心的是,消費者支出和房地產業就業下滑,對整體經濟會造成多大衝擊。專家普遍預計,樓市下滑致全國每年經濟縮水0.2~0.5%,影響會持續多年。

宏利資產管理(Manulife Asset Management)高級經濟師唐納德(Frances Donald)說,就業下滑不會集中在某個月份,而是分散在6個月到1年期間發生,對消費造成的衝擊影響,要等2年時間才能完全彰顯。

央行預測,今年房地產業對經濟增長貢獻會從今年的0.3%下滑至明年的0,到2019年對經濟會造成0.1%的負增長。皇銀和帝銀均預測,明年房地產業對經濟增長貢獻會下滑0.2%。

一直預測房價會慘跌40%的多倫多Capital Economics經濟師摩打尼(David Madani)預測,房地產下滑影響會更深遠,未來5年內全國每年經濟增長會因此縮水0.5%。按央行明後2年2.0%的1.6%的經濟增長數字來看,如此深遠的影響相當於使全國經濟接近衰退邊緣。

越來越難做

樓市火爆期間,許多人入行做地產經紀,造成從業人數劇增。約克區資深經紀茲格斯特恩(Shawn Zigelstein)說,現在房地產業就業人數過多,樓市放緩後,肯定會淘汰一些盲目入行的人,目前數據已經顯示出現這一端倪。

多倫多Bosley地產經紀公司總經理托瑞(Brian Torry)透露,目前多倫多近半持牌經紀業務量比去年少2件,不到3分之1的經紀業務量比去年多5件以上。新經紀都感嘆,現在這一行越來越難做。

弗雷明認為,扣除牌照費、會員費和經紀手續費等,許多經紀收入可能拿不到最低工資。市場再持續萎縮下去,日子會越來越艱難。

對於過去8年來一直持續火爆的多倫多、溫哥華兩地樓市來說,亞省樓市就是極好的前車之鑑。2015年油價暴跌後,到2016年期間,卡爾加里市房屋交易量一下就暴跌5.5%,直到最近才開始有些穩定。卡爾加里房產局(CREB)數據顯示,目前該市經紀從業人數比2008年減少5.4%。

此外,歷史也是最好參照。統計局數據顯示,加拿大上次樓市大蕭條期間,房產經紀業從業人員規模在1989年至1992年期間一下子暴跌18%,這一慘狀一直持續至1997年才開始逐漸恢復。「樓市火爆能推動經濟連續多年增長,樓市下滑也有可能連續多年拖累經濟下滑。」 唐納德說。◇