宋仁宗嘉祐三年,被譽為宋詩的開山祖師梅堯臣五十六歲生了一個兒子,在「三朝洗兒」的宴會上,歐陽修帶頭寫了一首洗兒詩,表達祝賀之意。

月暈五色如虹霓,

深山猛虎夜生兒。

虎兒可愛光陸離,

開眼已有百步威。

詩翁雖老神骨秀,

想見嬌嬰目與眉。

木星之精為紫氣,

照山生玉水生犀。

兒翁不比他兒翁,

三十年名天下知。

材高位下眾所惜,

天與此兒聊慰之。

翁家洗兒眾人喜,

不惜金錢散閭里。

宛陵他日見高門,

車馬煌煌梅氏子。

這首洗兒詩的大意是:猛虎昨天晚上生了一個兒子,虎兒一生下來張開眼,威震百步,詩翁雖然老了,卻依然神采清秀,從老爸身上,可以想像嬰兒長大之後俊美的眉目。這個兒子的老爸和別人的老爸大不相同,三十年來他的聲名已經為天下所知,可是,才華雖高,官位卻低,大家都替他可惜,所以,上天賜給他這個兒子,作為安慰。

後來,范仲淹用歐陽修的詩韻,也寫了一首洗兒詩:

遙望瑞氣縈彩霓,

上天誕降麒麟兒;

麟兒瑞物等長離,

不事蒼鷹乳虎威。

聖俞次第五兒育,

此兒良擬馬白眉;

眉手秀整頭角聳,

容光一脈通天犀。

今朝抱洗蘭盆中,

英物試啼蚤占知;

世家學業有源委,

聖俞才學家得之。

我朝文盛殊堪喜,

才學楊梅動帝里;

此兒汝家千里駒,

當復見奇於天子。

一開頭說:「上天誕降麒麟兒」,麒麟是中國古籍記載至高無上的神獸,象徵祥瑞,麒麟兒是指才能出眾的小孩,就是說聰穎異常的小孩,誕生到塵世來。接下來說:「今朝抱洗蘭盆中,英物試啼蚤占知」(「蚤」字通「早」),蘭盆是嬰兒的洗澡盆,初試啼聲是指初生嬰兒啼聲宏亮,將來一定不凡,都是讚揚祝禱的話。最後兩句:「此兒汝家千里駒,當復見奇於天子」,這個嬰兒是你們家的千里馬,將來一定也會再得到皇上的賞識,這兩句也暗暗地附和歐陽修替梅堯臣打抱不平的說法。

接下來,和范仲淹一起推動「慶曆新政」的政治家富弼,也寫了一首洗兒詩。最後梅堯臣為報謝諸友為洗兒獻出詩章,也寫了一首詩作答,亦用歐陽修原詩的韻,題名為〈依韻答永叔洗兒歌〉,原詩如下:

夜夢有人依帔霓,

水邊授我黃龜兒;

仰看星宿正離離,

玉魁東指生斗威。

明朝我婦忽在蓐,

乃生男子實秀眉;

自磨丹砂調白蜜,

避惡避邪無寶犀。

我漸暮年又舉息,

不可不令朋友知;

開封大尹憐最厚,

持酒作歌來慶之。

畫盆香水洗且喜,

老駒未必能千里。

盧同一生常困窮,

亦有添丁是其子。

這詩的大意是,梅堯臣兒子出世前一天晚上,夢見一個道士送給他一隻龜,所以為兒子取名龜兒。接著說,我年紀這麼大了,還生了個兒子,因此,必須告知朋友。用美麗的盆和香水來替兒子洗澡,自然是開心的事,不過,老馬就未必能再奔跑千里了。

這都是文人的樂事。

蘇東坡的洗兒詩

講到洗兒詩,最有名的自然是蘇東坡所寫的。蘇東坡是一位全能的文學藝術家,擅長詩、詞、散文、書法和繪畫,在文章方面,和唐朝的韓愈、柳宗元,宋朝的歐陽修、蘇洵、蘇轍、王安石、曾鞏合稱「唐宋八大家」;在詩方面和黃庭堅並稱「蘇黃」;在詞方面和辛棄疾並稱「蘇辛」;在書法方面和黃庭堅、米芾、蔡襄合稱「北宋書法四大家」。

蘇東坡雖然才華洋溢,但是仕途卻是一路坎坷,他一生經歷宋仁宗、英宗、神宗、哲宗四朝,他反對王安石的變法主張,後來又反對司馬光廢新法的做法,可以說兩面都不討好。他曾經被外調到其它地方當個小官,更三次被貶謫到湖北的黃州(今湖北黃岡)、廣東的惠州(今廣東惠陽)和海南島儋州。晚年,他寫了一首詩,可以作為他政治生涯的句點:

心似已灰之木,

身如不繫之舟,

問汝平生功業,

黃州、惠州、儋州。

蘇東坡被貶謫到黃州時,已經四十多歲,他的侍妾朝雲為他生了一個男孩,名為蘇遁。「三朝洗兒」時,蘇東坡寫了一首洗兒詩:

人皆養子望聰明,

我被聰明誤一生,

惟願孩兒愚且魯,

無災無難到公卿。

前面兩句道出蘇東坡知道自己是個絕頂聰明的人,同時埋怨一輩子沒有發展長才的機會,後面兩句諷刺愚笨魯鈍的人,可以無災無難地做到大官的位置。

明末清初的文學家和政治人物錢謙益,也寫了一首相似的詩,題為〈反東坡洗兒詩〉:

坡公養子怕聰明,

我被痴呆誤一生,

還願生兒狷且巧,

鑽天驀地到公卿。

前面兩句可以解釋為客套話,蘇東坡聰明我愚笨,其實「痴呆」也可以解釋為老實、憨厚,正和以下的狷且巧相對應。狷是心胸狹窄,巧是虛偽花言巧語的意思,「鑽天驀地到公卿」,只是鑽營投機,上可通天做大官的意思。

白居易外孫女滿月詩

按照中國傳統的習慣,嬰兒出生一個月後,有滿月慶祝;滿月的慶祝還有一個比較細的分別,男嬰出生三十天才算滿月,女嬰出生二十九天就稱為滿月。嬰兒出生後三天或者滿月,宴請親朋好友的宴會稱為「湯粥宴」,湯粥就是一種麵片湯,據說北齊文宣帝高澤生了兒子,仿照民間以湯粥招待朋友的習俗,用湯粥宴請群臣,這就是「湯粥宴」這個詞的由來。

白居易有一首〈小歲日喜談氏外孫女孩滿月〉:

今旦夫妻喜,他人豈得知。

自嗟生女晚,敢訝見孫遲。

物以稀為貴,情因老更慈。

新年逢吉日,滿月乞名時。

桂燎熏花果,蘭湯洗玉肌。

懷中有可抱,何必是男兒。

小倆口今天的喜悅,他人豈能體會?笑我自己生女兒生得晚,怪不得要到很老才能盼到孫子。物以稀少為珍貴,年紀大了,更增加對孫輩的疼愛。新年裏,逢到吉祥的好日子,滿月時,要我為孫女取名,在桂木的煙中,擺設了鮮花水果;在芳香的水裏,洗濯玉一般的肌膚,有一個可以抱在懷裏的新生命,又何必一定是男孩呢?

最後兩句對古代封建社會重男輕女的觀念做了一個反駁。交代一下,白居易為他的外孫女取的名字是「引珠」。

本文節錄:《語文力向上:國文課沒教的事3》一書/時報出版◇