人類壽命的延長,加上現代人年輕時,緊張忙碌的工作壓力,大量消耗腦力,到了老年則深受阿爾茲海默氏症的威脅。英國《每日郵報》報道稱,2050年全球罹患各類型失智症的人數預計將高達4,400萬人。有些醫生認為,改變飲食習慣才是預防失智的最佳方法。 美國一項研究發現,多吃菠菜和其它綠色葉菜類,可以保護大腦遠離失智症的威脅。菠菜有「蔬中之王」美譽。長期吃菠菜可以讓人活力滿滿,尤其讓大腦變得敏銳,並能延緩老化。 

芝加哥的拉什大學(Rush University)研究員,調查950名男女的飲食。這些志願者的平均年齡為81歲,在長達10年的調查研究中發現,常吃菠菜和羽衣甘藍等綠葉青菜的人,他們的大腦老化較慢,認知衰退平均延緩11年。

研究員瑪莎.莫利斯(Martha Morris)表示,認知衰退是阿爾茲海默氏症和其它失智症的主要症狀,增加進食綠葉青菜,可能是保護大腦的一種既簡單又廉價的方式。

綠色葉菜含葉酸是關鍵

青菜所含的維他命K、葉酸或維他命B9、天然色素葉黃素(lutein)和β-紅蘿蔔素,是青菜能保護大腦的原因。

菠菜所含的酪氨酸(tyrosine),能夠促進大腦的創造性思考能力,β-紅蘿蔔素和類黃酮具有抗氧化、抑制癌細胞生成與分化,以及促進不良細胞代謝的功能,有助癌症預防。 

台灣林口長庚醫院失智症中心主任徐文俊說,綠色葉菜可減緩腦力退化的關鍵應是葉酸,過去已知飲食中若長期缺乏葉酸,恐加速失智症發作。此外,蔬菜具抗氧化作用,也可抗大腦衰老。◇