最近,日本動漫界的熱話除了《SPY×FAMILY間諜家家酒》、《機動戰士高達:水星的魔女》等人氣動畫啟播之外,還有《火影忍者》官方上載了一段大約10分鐘的20周年紀念影片「ROAD OF NARUTO」,剪輯了大量經典情節再配上多首經典歌曲,讓觀眾回顧故事軌跡。該影片至今已經有超過670萬觀看次數,不少香港網民都表示非常催淚、勾起大量童年回憶;由於早期的《火影忍者》動畫只有4:3標清畫質,更有網民建議使用今時今日的技術重新製作動畫版。

近年,出於「回憶總是美好」的商業考慮,又或者新作「新不如舊」,不少經典動漫也推出續集、紀念作品或重製版向粉絲的錢包招手,例如《數碼暴龍》、《仙界傳封神演義》、《通靈王》、《魔法小神童加旋》等;而即將在10月10日啟播的《BLEACH 死神 千年血戰篇》更是10年前未動畫化的篇章,動畫已經停播了10年竟然再推出新作。當年仍是學生的粉絲,如今已經長大成人、在社會上工作,自然有經濟能力大灑金錢購買相關產品。

言歸正傳,《火影忍者》是一齣典型的熱血少年漫畫,漫畫版在1999年至2014年於《週刊少年JUMP》上連載,曾與《海賊王》和《BLEACH 死神》被稱為「三大台柱」。至於動畫版,則在2002年至2017年播映。

故事講述12歲的男主角「鳴人」是木葉忍者村的孤兒,經常搞惡作劇,不受村民歡迎,但他夢想要成為村長「火影」,他考入忍者學校,然後成為忍者執行任務……作為「王道」熱血少年漫畫,《火影忍者》集合了「努力」、「勝利」和「友情」的元素,也是《週刊少年JUMP》的黃金方程式。

作品的精彩之處是鳴人漸漸成長,起初他的戰鬥能力非常弱,但憑著努力學習了不少忍術,再加上無比毅力,令他可以打倒各式各樣的敵人,當中以「中忍考試」篇是最精彩的。整套作品有大量角色,絕大部份形象黑白分明,鳴人亦漸漸有越來越多的朋友;天馬行空的忍術和法術變化萬千,亦是作品另一個吸引之處。

不過,《火影忍者》有一個少年漫畫的通病,劇情發展到中後期開始公式化:出現一個更強勁的敵人,然後主角們透過鍛練或其它方式獲取新的能力和招式,最終打倒敵人。在「中忍考試」篇至「疾風傳」篇,情況還可以接受,但去到「第四次忍界大戰」最終章,角色們就開始失控了,變成了「神仙大戰」。例如召喚出各種巨型的神獸、隨便一招也可以破壞掉一條村莊。更大的問題是,男主角鳴人已經不再是平凡人,觀眾看不到他努力的過程,難以代入其中和引起共鳴,跟觀眾的距離感越來越大。

因此,如果官方要重新製作《火影忍者》動畫,相信製作「中忍考試」篇或之前就可以了。◇