財政司司長陳茂波在網誌表示,經濟低迷下估計今個財政年度將錄得超過1,000億元赤字。

他在題為「穩慎理財 進退有度」的網誌文章中段才提到,估計2022至23財政年度將會錄得超過1,000億元赤字,指「在經濟低迷的環境下,可以預期政府的收入將不如預期,但開支卻有所上升」。

這個數字遠高於今年初預算案所估算的563億元,並是歷來第二高的財政赤字,僅次於前年2,325億元赤字的歷史紀錄。陳稱,政府的財政儲備或會進一步降至8,000億元的邊緣,「倘若不計算今年將發行的綠色債券所得的350億元,則上述赤字情況將更為嚴重」。

網誌開頭則提到,5至7月份失業率已由2至4月份的5.4%今年高位,逐步回落至4.3%,總失業人數亦由20萬水平逐步回落到17萬人以下,預期即將於本周公布的6至8月失業率,可以持續改善趨勢,指出聘用較多基層技術勞工的行業,例如零售及飲食等,就業情況已有明顯改善。

但是香港商品出口貨值呈現負增長,股市、樓巿偏軟,部份企業或中小商戶仍然面對著經營壓力。

他提到金管局上周五公布「還息不還本」計劃延長3個月,由11月至明年1月底;包括「百分百擔保貸款計劃」在內的「中小企融資擔保計劃」,其還息不還本安排相應延長至合共最多36個月。

政府亦公布延長寬減政府物業、土地短期租約等的租金或費用3個月,在10月至12月底生效。陳茂波指在此期間,政府會全盤檢視這些支援和寬減措施,研究合適的後續安排,並在適當時候公布。

陳茂波在總結部份,指展望未來數季的經濟環境仍然嚴峻,10月1日發放的第二期消費券,將為消費市道注入超過150億元的消費力;但經濟改善的關鍵是疫情更大程度受控,「跨境往還的便捷更是恢復經濟動力的核心所在」。

他再呼籲市民「積極配合」接種疫苗,使政府有更大空間爭取經濟活動和對外往還的復常云云。◇