億萬富翁、凱雷集團(The Carlyle Group)聯合創始人David Rubenstein警告說,美聯儲將「難以」降低通貨膨脹。

美國經濟正進入第二年高通脹。美聯儲近期大幅連續加息,期望抑制物價的快速上漲,但Rubenstein卻認為,物價可能只會緩慢正常化。

Rubenstein近期接受霍士財經網台採訪時說,他預計通貨膨脹率將在今年年底前略有緩解,消費者價格指數可能下降2%至4%之間,這取決於俄烏戰爭以及歐佩克(OPEC)和歐佩克+(OPEC+)的石油產量。

「目前,我認為到今年年底,通脹率將很難降至3%或4%。」Rubenstein說,「它現在在6%到8%的範圍內運行,你要大家減掉一半,這很難做到,即使有更高的利率。」

美國8月份公布的報告說,7月份通貨膨脹的速度略放緩。消費者價格指數(CPI)比一年前上升了8.5%,它是衡量日常商品價格的一個廣泛指標,包括汽油、雜貨和租金。雖然比6月份錄得的9.1%的同比激增低,但仍接近四十年來的最高水平。

美聯儲今年已經連續四次加息,包括兩次連續加息75個基點,並暗示他們將繼續提高聯邦基金利率,直到有明確的跡象表明通貨膨脹已經放緩。

投資者預測美聯儲在9月20—21日的議息會議後將再度加息,只是將加息幅度放緩至25個基點。

Rubenstein說:「如果美聯儲這樣做,我懷疑通脹率可能會下降到5%或6%左右,但要低於這個水平則相當困難。」

Rubenstein表示,隨著美聯儲將利率提高到限制性區域,失業率可能會從目前的水平上升。7月份的失業率跌至3.5%,這與COVID-19大流行前夕錄得的歷史低點相當,但8月份失業率上升至3.7%,主要是因為有更多的美國人正在尋找工作。

問題是,美聯儲是否能夠成功地設計一個經濟「軟著陸」,在抑制通貨膨脹而不使經濟陷入衰退並導致成千上萬的工人失業之間取得微妙的平衡。

「從歷史上看,如果失業率上升到5%或6%,(美聯儲會)傾向於減少通貨膨脹。」Rubenstein說,「美聯儲是否能協調適度的失業率上升,同時又不會進入經濟衰退,沒有人能知道結果。我不知道。沒有人知道。」

這位億萬富翁投資者表示,從歷史上看,美聯儲如此迅速地提高利率,更可能誘發經濟衰退。不過,即使出現衰退,Rubenstein預計,可能也是溫和的。

他說:「我不會說,一定會有經濟衰退,我希望我們不會陷入衰退。但如果有的話,我懷疑,它將比我們近年來看到的任何情況都要溫和。」

越來越多的華爾街人士認為,美聯儲將引發經濟衰退,因為它在以更高的利率與通貨膨脹作戰。

提高利率往往會造成消費者和企業貸款利率提高,從而迫使僱主削減開支,使經濟放緩。抵押貸款利率比一年前幾乎翻了一番,一些信用卡發行商已經將貸款利率提高到20%。

已經有跡象表明經濟正在放緩:國內生產總值(GDP)已經連續兩個季度下降,1—3月經濟萎縮了1.6%,4—6月又下降了0.6%。

Rubenstein曾在前總統卡特政府任職,他和美聯儲主席鮑威爾也在凱雷集團一起共事過。鮑威爾在被提名為聯邦儲備委員會成員之前,曾在20世紀90年代末被聘為凱雷的合夥人。凱雷是世界上最大的私招股權公司之一,擁有110億美元的龐大市值。

鮑威爾稍早在新聞會上承認,更高的借貸成本可能會給全美家庭和企業帶來經濟「痛苦」,但他強調,美聯儲迫切需要先解決通脹危機問題。#

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