全球COVID-19疫情已持續2年多,累積已逾5億人確診,死亡人數更達600多萬。如何有效治療COVID-19及其後遺症成為醫學界關注的焦點。台灣基隆長庚醫院去年針對中西醫整合療法的研究發現,接受此療法的確診病人無論重症、死亡率都明顯降低。相較於僅接收西醫治療者,重症死亡率相差2.6倍,凸顯該療法的治療潛力。

台灣基隆長庚醫院研究團隊在去年5至7月間,針對93位武漢肺炎住院患者進行分組研究,其中29位施以中西醫整合治療,對照64位病人給予西醫常規治療。結果顯示,同時接受中西醫整合治療的病人,死亡率為15.4%、痊癒率為84.6%,對照組分別為40%和60%,顯示中西醫整合治療模式的潛力。

是次研究中,有一名65歲女性,去年6月因發燒至38度赴急診就醫,X光顯示雙側肺浸潤,入院COVID-19快速檢測結果呈陽性。住院後,雖然給予類固醇、抗生素和瑞德西韋等藥物治療,患者仍因呼吸困難,心搏過速和低氧血症,轉到深切治療部。隨後,在使用高流量濕化氧氣經鼻導管系統HFNC的同時,給予中醫介入治療,之後情況明顯好轉,4天後血氧濃度改善,生命體徵穩定。在持續搭配中醫治療後,肺部X光顯示浸潤消退。7月初,患者康復出院。

基隆長庚醫院中醫科醫師黃澤宏表示,部份患者染疫後,會出現肺部功能受損及免疫系統失調,甚至可能引發劇烈發炎反應,也就是「細胞激素風暴(cytokine storm)」,進而導致致命的「急性呼吸窘迫症候群(ARDS)」。ARDS為嚴重肺部傷害,染疫72小時內就會出現急性肺水腫症狀,並在隨後的2至5天出現瀰漫性肺泡損傷,造成呼吸急促、全身無力,及神智錯亂等嚴重後遺症,甚至危及生命。

黃澤宏指,許多研究顯示,小分子核糖核酸(MicroRNAs)表現可能與染疫後嚴重程度有關,因此研究團隊深入分析導致患者肺部功能受損及免疫系統失調的機制,發現以北芪為主的中藥複方YQ1能夠抑制病毒複製、促進巨噬細胞的抗病毒作用,還能控制細胞內氧化壓力,阻止細胞激素風暴發生。

中藥北芪複方YQ1在治療急性呼吸窘迫症候群的大鼠肺損傷模型中也展現出其有效性,實驗大鼠的動脈血氧濃度、呼吸頻率、肺部形態得到顯著改善,並且提高抗病毒的能力。

黃澤宏說,中藥黃耆複方YQ1主要用於重度、嚴重染疫者,若已出現呼吸窘迫、呼吸衰竭情形,經醫師評估後可使用,至於輕中度感染者,出現感冒、肺炎症狀,則可以現有清冠一號治療。

疫情發生以來,越來越多染疫康復者出現長新冠後遺症,出現疲憊、咳嗽、腦霧、失眠及焦慮等症狀。不過,目前對長新冠症狀產生的機制尚不明確。

黃澤宏表示,有研究亦懷疑長新冠可能與細胞激素風暴所導致的肺部傷害有關。他強調,中西醫整合治療模式或可成為今後重要的治療手段,給病患提供改善的希望,「最重要的還是要提升自體免疫,當自身免疫力無法抵抗外來病毒時,靠中西醫整合治療成果非常好。」@

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