許多感染中共病毒(武漢肺炎、新冠病毒)者在康復後,出現「長新冠」症狀,也就是所謂的「新冠後遺症」。醫學專家建議這些康復者,應及早就醫篩查和治療。

「長新冠」的定義和症狀

世界衛生組織(WHO)在2021年10月公布「長新冠」的定義為:常見發生在已確診感染或可能被感染者身上,通常在染疫後3個月內出現,持續至少2個月,並且無法由其它診斷解釋。

「長新冠」的可能症狀包括:極度疲倦、氣短、胸痛或緊繃、味覺和嗅覺的變化、關節痛、腦霧(記憶力和注意力減退)等。

「長新冠」導致患者腦霧

台灣職能治療學會理事長吳菁宜說,腦霧是一種認知障礙,主要表現在記憶力和注意力下降,患者經常難以專注某事,思維速度變慢,甚至有一些想講的話都講不出來。

澳洲悉尼聖文森特醫院進行的研究也發現,「長新冠」可能導致患者腦霧,甚至喪失記憶。研究中針對128名患者進行為期12個月的追蹤檢查,發現大約20%的患者在長達1年的時間裏,會出現嚴重的腦霧或失憶。

香港中文大學公共衛生學院教授徐仲鍈提出,即使感染中共病毒病症輕微的年輕人或成年人,在康復之後,罹患認知障礙症的風險也會明顯增加。

為此,徐仲鍈建議康復後的患者,可以做全自動視網膜圖像分析(ARIA,俗稱「照眼底」),來篩查是否有「腦霧」隱患,同時鼓勵患者與家屬通過玩桌上遊戲,訓練認知能力,達到預防和防止腦霧情況惡化的目的。

靜坐冥想能修復大腦細胞

另外,有研究發現,靜坐冥想有助於修復大腦細胞的損傷,以及減緩衰老。美國加州大學洛杉磯分校精神神經免疫學專家喬治•斯拉維奇(George Slavich)和南加州大學預防醫學專家大衛•布萊克(David Black)公布的一份聯合報告顯示,人在靜坐之後,細胞端粒的長度比不靜坐的人更長。

一旦細胞端粒縮短,即代表細胞正在衰老、凋亡。所以這個聯合報告清楚表明,靜坐能減緩細胞的老化速度。

美國哈佛醫學院助理教授莎拉•拉扎爾(Sara Lazar)在研究中也發現,長期靜坐冥想的人到了50歲,其額葉皮質與25歲的年輕人一樣多。

額葉皮質掌管人的智力,人在老化過程中,此處的灰質體積會逐漸減少,造成智力衰退,認知功能退化,所以長期靜坐冥想確實有助於減緩大腦衰老。◇