美國央行行長鮑威爾周四(6月23日)告訴立法者,美聯儲對控制當前40年來的最高通貨膨脹的承諾是「無條件的」,即使大幅提高利率可能推高失業率。

傑羅姆‧鮑威爾(Jerome Powell)對美國眾議院金融服務委員會(U.S. House of Representatives Financial Services Committee)表示:「我們真的需要恢復價格的穩定……因為如果沒有價格的穩定,我們就無法持續實現最大限度的就業,而這涉及到非常廣泛的利益。這是我們需要做的事情,我們必須去做。」

鮑威爾是在國會連續第二天,針對美聯儲控制通貨膨脹的努力進行質詢時作證的。按照美聯儲偏好的衡量標準,目前的通貨膨脹率,已經是其2%的目標的三倍多。快速上漲的汽油、食品、住房和一系列其它物品的價格,正在削弱著美國人的收入、傷害著企業,並引發經濟急劇下滑,以及失業率急劇上升的擔憂。

周三(6月22日),鮑威爾告訴美國參議院銀行委員會(U.S. Senate Banking Committee),美聯儲並不是要挑動經濟衰退,但經濟衰退的發生「肯定是有可能的」。因為最近的全球事件,特別是烏克蘭戰爭和COVID-19(新冠病毒)疫情,使得在不誘發經濟衰退的情況下抑制通貨膨脹變得更加困難。

物價壓力已經持續了幾個月,迫使美聯儲加大收緊金融狀況的力度,試圖給需求降溫,同時希望一些供應鏈問題能夠在今年開始得到解決。

上周,美聯儲將其基準隔夜利率提高了0.75%——這是自1994年以來最大的一次加息——達到1.50%至1.75%的範圍。美聯儲還表示,其政策利率將在今年年底前升至3.4%。

鮑威爾在6月15日的新聞發布會上說,央行很可能需要在7月份的會議上加息50或75個基點。

一些人走得更遠

美聯儲理事米歇爾‧鮑曼(Michelle Bowman)周四表示,她支持在7月份提高75個基點,然後在「接下來的幾次」的會議上再提高50個基點。這比她的大多數央行同事目前所考慮的加息路徑更為激進。

路透社本周早些時候調查的經濟學家預測,美聯儲將在下個月再次加息75個基點,隨後在9月加息50個基點,直到11月才會縮減至25個基點。

沒有精準的工具

目前仍然紅火的美國勞動力市場,現在已經出現了一些初步的疲弱跡象。周四公布的數據顯示,上周首次申領失業救濟金人數小幅下降;而衡量製造業和服務業活動的一個關鍵指標的增速,降至5個月來最低。3月份,申領失業救濟金人數創下53年新低。

周四在接受眾議院小組成員的質詢時,鮑威爾承認,美聯儲的行動有可能導致失業率上升。美國5月份的失業率為3.6%。

他說:「我們沒有精準的工具。因此,存在著失業率上升的風險。雖然從歷史上看,這仍是一個較低水平。一個失業率為4.1%或4.3%的勞動力市場,仍然是一個非常強大的勞動力市場。」

然而,鮑威爾同時表示,經濟衰退並不是不可避免的,就像一些美聯儲前同事所同意的那樣。他預計,在2022年的低迷開局之後,美國的經濟增長將在今年下半年回升。

在三個小時的會議中,鮑威爾被問及提高美聯儲2%的通脹目標的可能性。一些人提出了這一解決方案,是讓央行有更多空間來促進就業。他的回答很明確:「我們不會這樣做。」

鮑威爾對在失業率上升、通脹率居高不下的假設情況下進行減息的可能性,同樣表示不屑一顧。他說:「我們不能在這個問題上失敗。我們真的必須將通脹率降至2%。」

美聯儲主席還被立法者問及央行的資產負債表情況。在疫情期間,為緩解金融狀況,該資產負債表積累到約9萬億美元規模,現在正在進行縮減。鮑威爾說,美聯儲的目標是使其「大致處於比現在少2.5或3萬億美元的範圍內」。#

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