美聯儲主席鮑威爾(Jerome Powell)周二(5月17日)表示,美國央行將「毫不猶豫地」繼續加息,直到有「明確和令人信服的」跡象表明物價已開始下降至健康水平。

「我們需要看到通脹以明確和令人信服的方式回落,我們將繼續推動,直到我們看到這一點。」鮑威爾接受《華爾街日報》採訪時說。他表示,即使這意味著必須使利率超過一般理解的「中性水平」,美聯儲仍將「毫不猶豫地」這樣做。

美聯儲提高基準利率,通常會影響商業銀行的借貸利率,使消費者和企業的借貸成本上升,包括抵押貸款、汽車貸款和信用卡借款等,從而使經濟降溫。

上周,鮑威爾獲參議院確認連任美聯儲主席,正式進入第二個四年任期。在大約35分鐘的採訪中,他多次強調需要遏制幾十年來最嚴重的通貨膨脹。

鮑威爾表示,價格穩定是「經濟的基石」,並承認在實現這一目標的過程中,即使失業率些微上升,也是值得付出的代價。周二之前,鮑威爾曾發表過其它聲明,表明美聯儲正實施一系列加息措施,這可能相當於30年來最快的信貸緊縮政策。

美國4月份的通貨膨脹率與去年同期相比上升了8.3%。這比3月份飆升的8.5%略低,但仍接近40年的高點。

在本月稍早的一次會議上,美聯儲再將基準利率提高了半個百分點,這是一般增幅的兩倍。在隨後的新聞發布會上,鮑威爾暗示,美聯儲將在6月、7月的會議上再將利率提高半個百分點。

鮑威爾指出,自今年年初以來,美國兩年期國債的利率或收益率正穩步上升,表明華爾街預計美聯儲將繼續收緊信貸。這種預期應有助於減緩借貸,並為經濟降溫。

「很高興看到金融市場對即將到來的加息做出反應」,鮑威爾說,「這正是我們需要的。」「市場是有序的,它們在運作」,鮑威爾說,「有一些不穩定的日子和不穩定的市場,但到目前為止,我認為我們相當順利地渡過了這個階段。」◇