美聯儲理事沃勒周一(5月30日)表示,他認為,作為控制通貨膨脹努力的一部份,加息將會在今年剩餘時間裏繼續進行。

具體而言,克里斯托弗沃勒(Christopher Waller)表示,他將支持超過「中性」水平的加息。「中性」水平一般被解釋為,是既不支持也不限制經濟的增長的水平。

美聯儲官員3月份給出的預期是2.5%的中性水平,沃勒的表態意味著,利率至少會再上調2個百分點。

沃勒在於德國法蘭克福發表的講話中說:「在更長的時期內,我們將更多地了解貨幣政策是如何影響需求,以及供應限制是如何演變的。如果數據顯示通脹率頑固地居高不下,我準備近一步採取行動。」

這一表態也支持了在5月初舉行的聯邦公開市場委員會(Federal Open Market Committee)會議記錄中,所反映的美聯儲的態度。該會議紀要稱,官員們認為「根據不斷變化的經濟前景和該前景所面臨的風險,採取限制性政策的立場,很可能會變得更合適。」

市場目前預計,美聯儲將把基準借款利率提高到2.5%~2.75%之間,使其與中性利率相一致。然而,如果通貨膨脹繼續上升,美聯儲很可能會採取更多行動。聯邦基金利率目前設定在0.75%和1%之間。

該會議記錄還顯示,決策者們認為,在接下來的幾次會議上利率將上升50個基點。沃勒說,他也支持這一立場,因為美聯儲正試圖馴服已達40多年來最高水平的通貨膨脹。

沃勒說:「特別是,在我看到通貨膨脹率下降到接近我們的2%的目標之前,我不會放棄加息50個基點的選項。而且,我支持讓政策利率到今年年底處於中性以上的水平。這樣,它就會減少對產品和勞動力的需求,使其與供應更加一致,從而幫助控制通脹。」

周五(5月27日)公布的一份數據顯示,通脹在4月份仍在加速,但速度有所放緩。美聯儲最密切關注的一個指標——核心個人消費支出,在4月比一年前同期增長了4.9%,但低於3月份的5.2%。包括食品和能源成本在內的整體核心個人消費支出通脹率上升了6.3%,而前一個月為6.6%。

沃勒還補充說,他認為美聯儲可以在不引起嚴重經濟衰退的情況下,繼續提高利率以抑制需求。在某種程度上,美聯儲的目標將是在不引起失業率大幅上升的情況下,減少對勞動力的需求。根據勞工統計局(Bureau of Labor Statistics)的數據,目前職位空缺數量要比可用工人多560萬個。

他說:「當然,經濟的發展道路取決於許多因素,其中包括烏克蘭戰爭和COVID-19(新冠病毒)疫情下一步如何演變等。從這次討論中,對於強大的勞動力市場能夠承受更高的利率,而且不會大幅增加失業率,我感到樂觀。」#

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