馬斯克收購社交媒體巨頭推特,可能是他從事美國公共事業的開始。

馬斯克收購推特,令美國左派們大吃一驚。馬斯克的這一舉動非常令人吃驚,這是馬斯克的一個隨機行為,還是某些完全出乎意料的事情的開始?就像當勞特朗普(特朗普)2015年6月宣布參選總統一樣?

我們詳細研究一下這個問題,首先,總結一下馬斯克收購推特的提議,為甚麼左派會對此感到憤怒,以及在此過程中他曝光了推特所存在的問題。然後,在本系列的第二部份,我們將看看他的真正動機和長期計劃是甚麼。

馬斯克收購推特的非約束性報價

自從馬斯克4月13日提出購買推特的所有股份以來,他經受住了左派們的猛烈抨擊。馬斯克提出的414億美元的報價,震驚了推特上有藍勾(指個人資料已通過驗證並獲得了徵章)的用戶,這些用戶從中間偏左到激進左派,包括荷里活名人、民主黨政客、傳統媒體人、學者等。

例如,媒體評論員馬克斯‧布特(Max Boot)在4月14日的推特上寫道:「如果伊隆‧馬斯克收購推特,我對由此產生的社會和政治影響感到害怕。他似乎相信在社交媒體上甚麼事情都可以發生。為了民主的生存,我們需要更多的內容節制,而不是更少。」這是推特平台上有藍勾用戶的最普遍的反應之一。

藍勾們正經受著馬斯克版的中國水刑,他揭露推特是現代版的佐治奧威爾(George Orwell)筆下的「真理部」,在過去六年多的時間裏,推特蛻變成真理部。馬斯克向美國證券交易委員會提交的文件摘錄引起了軒然大波:

「我投資推特是因為我相信它有成為全球言論自由平台的潛力,我相信言論自由是民主體制正常運作的社會必要條件。然而,自從我投資這家公司後,我意識到,以現有的體制,推特既不會繁榮發展,更不能為這種社會需求服務。推特需要轉型為一家私人公司。」

(Shutterstock)
(Shutterstock)

近年來熟悉推特的人都很清楚,它的算法是專門設計用來壓制自由言論——尤其是政治性質的言論——這些言論與左派/民主黨/全球化主義者的敘事相左。另一方面,這可能在推特上創建一個媒體回音室,強化接受左派論調,因為24.6%的推特藍勾帳號是由記者持有的。

數千個推特帳號被封鎖或暫停使用,這些帳號的內容與被准許的新冠注射、強制疫苗、強制口罩、2020年選舉欺詐、祖拜登總統的智力靈敏度、性焦慮(易性癖)以及許多其它話題相背離。

例如,推特在2021年1月8日永久停用了前總統特朗普的個人帳號,該帳號有8,800萬粉絲!推特的這種算法壓制了許多異見人士的言論自由,而他們不希望自己的帳號被封。

為了控制美國乃至世界各地的政治對話,左派一直在努力壓制與左派觀點相左的言論,推特已經成為其中的一個重要元素,推特還宣傳左派認可的言論,以便把推進民主黨議程的策略的重要性放大到出格的程度。馬斯克已經開始揭露這一點——甚至更多。

反言論自由

推特不支持《第一修正案》,但該公司卻受到1996年通過的《通信規範法》(Communications Decency Act)第230條的保護,該條款保護推特等在線公司不為其在平台上發布的任何內容承擔責任。

康奈爾法學院稱,第230條從未打算限制政治言論;它旨在「阻止和過濾那些使父母能夠限制他們的孩子訪問令人反感,或不合適的網絡內容的技術。」

推特聲稱自己不是網絡內容的提供商。儘管如此,推特還是篡改第230條的保護規定,以限制發布違反左派意識形態的政治內容,使其成為事實上的內容提供商。

今年3月,馬斯克本人利用他的推特帳號進行了一項非官方民意調查,以確定公眾對推特作為一家公司是否「嚴格遵守」「言論自由對民主制度的運作至關重要」的原則的看法。

在200萬受訪者中,超過70%的人投了「反對票」。

機械人和虛假帳號

截至2021年10月,推特帳號總數為13億,只有3.3億被列為「活躍用戶」(定期訪問帳號)。根據網站評級,美國有7,775萬活躍用戶。

推特聲稱,只有不到5%的帳號是機械人或虛假帳號。正如TechTarget所描述的那樣,「機械人(bot是robot的縮寫,也被稱為互聯網機械人)是一種電腦程序,它作為用戶或其它程序的代理,或模擬人類活動進行操作。」

一個人可以在推特等社交媒體上創建、控制由數千個機械人組成的「機械人網絡」,這些機械人可以被用來錯誤地影響真人的觀點,並最終影響美國的公共政策決定。

境外人士或組織也可以利用機械人網絡對公共政策產生不利影響。例如,2020年5月,美國國務院下屬的「全球接觸中心」報告稱,「中國政府使用數千個推特機械人(帳號),作為散佈其虛假資訊活動的一部份,將自己描繪成全球冠狀病毒恢復工作的領導者,而不是大流行的源頭。」

2021年9月,一個大型宣傳機械人網絡被發現,該網絡通過推特、Facebook和YouTube等多個社交媒體平台宣傳中共,特別針對美國用戶。

推特一直聲稱要清除「機械人帳號」和虛假帳號。然而,該公司並沒有公開提供證據來支持這類帳號不到5%的說法。

公司估值

2020年,推特86%的收入來自廣告。因此,該公司的估值幾乎完全取決於一段時間內宣稱的活躍帳號數量——所謂的「可盈利的日活躍用戶」,推特報告稱,2021年第三季度可盈利的日活躍用戶為2.11億人。

活躍帳號越多,來自廣告商的收入就越多,廣告商根據預期看到其廣告的「瀏覽」量來支付費用。當推特達到其預計的帳號增長目標時,推特股價就越高。

正如2018年7月報道的那樣,推特偶爾會大張旗鼓地清理「機械人帳號」。但有人可能會懷疑,推特只是出於顯而易見的經濟原因,敷衍了事地進行清理。

請注意,推特的市值在2021年6月達到549.1億美元的峰值,並一直在下降,目前的價值為285億美元,自2022年1月馬斯克開始收購推特股票以來,推特已經損失了約60億美元。

如果該公司2.11億活躍用戶中有30%到40%是機械人/虛假用戶,該公司的股票將如何估值?難怪推特董事會成員在4月25日接受了馬斯克440億美元的收購報價!

世界首富馬斯克(Elon Musk)。(Scott Olson/Getty Images)
世界首富馬斯克(Elon Musk)。(Scott Olson/Getty Images)

然而,馬斯克現在要求推特提供機械人和虛假帳號比例的證據。據美國全國廣播公司財經頻道(CNBC)報道,他認為至少有20%的推特用戶帳號——可能更多——是虛假或垃圾帳號。他很可能是對的,因為軟件公司SparkToro最近對推特帳號的審計發現,拜登的2,200萬推特粉絲中有近一半是假的。

無論如何,馬斯克在5月13日「暫停」了他的收購要約,以確定推特的真實價值,而且幾乎可以肯定的是,當活躍帳戶的真實數量被披露後,他會重新調整報價。

被停用帳號

當推特禁止或「永久停用」一個帳號時,該帳號仍然可以被個人用戶訪問,但推特的所有功能都被禁用,因此,被停用的帳號仍然「在系統中」。

被停用的帳號是否被認為是用於盈利的活躍用戶帳號﹖推特的董事會對這些問題了解多少?他們甚麼時候知道的?

隨著馬斯克在推特上披露更多關於事態發展的信息,上述名單可能會隨著時間的推移而增加。

結論

馬斯克收購推特,讓該公司恢復基本的言論自由原則,而不是僅僅發出民主黨認可的聲音,此舉顯然激怒了美國左派人士。

馬斯克即將收購推特只是他的一時衝動,還是在追求一項公共服務議程,就像特朗普剛剛開始展現的那樣?

本系列的第二部份將比較這兩位億萬富翁的職業生涯,並提出馬斯克在這方面的真正打算。

作者簡介:

斯圖‧克夫克(Stu Cvrk)在美國海軍服役30年,擔任過各種現役和預備役職務,在中東和西太平洋等地區擁有豐富的作戰經驗,退役前是一名上尉。他畢業於美國海軍學院(U.S. Naval Academy),接受了古典的自由主義教育,具有海洋學家和系統分析員的教育和經驗,這些為他此後的政治評論打下了重要基礎。

原文:Elon Musk Is Taking a Page From Donald Trump's Book: Part I刊登於英文《大紀元時報》。

本文僅代表作者觀點,並不一定反映《大紀元時報》立場。#

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