美國總統拜登周日(5月22日)表示,每個人都應該關注猴痘疫情的爆發,同時,在非洲以外地區的傳播令醫療官員感到困惑。

據路透社報道,拜登在飛往日本之前,在南韓與一群記者交談時說:「每個人都應該關注它。」

拜登表示,衛生官員尚未向他全面介紹猴痘在美國的「感染程度」。

「但這是每個人都應該關注的事情。」拜登告訴記者說。

他補充說:「令人擔憂的是,如果它傳播開來,後果將不堪設想。」「我們正在努力弄清楚我們在做甚麼以及可能有甚麼疫苗可用。」

最近歐洲、美國和澳洲等地出現的猴痘疫情,在非洲已經出現過多次,但之前從來沒有在非洲大陸以外的地區發現。

截至目前,美國僅發現兩例猴痘病例,最早是麻薩諸塞州的一名男子被診斷出患有這種疾病,之後,紐約市一名男子的猴痘檢測也呈陽性。

截至周日,英國、西班牙、葡萄牙、意大利、法國、德國、比利時、荷蘭、瑞典、瑞士、以色列、奧地利、美國、加拿大,以及澳洲等15個國家,都報告了猴痘病例。

世界衛生組織周六表示,將在未來幾天為各國提供有關如何減輕猴痘傳播風險的進一步指導和建議。

世衛補充說:「現有信息表明,與有症狀病例有密切身體接觸的人之間正在發生人與人之間的傳播」。

感染猴痘後,在一到兩周出現症狀,最初主要包括類似流感的症狀,如發燒、頭痛和呼吸急促。大約五天後,皮疹開始出現,並經常擴散到身體的不同部位。

世衛組織官員、傳染病專家大衛海曼(David Heymann)告訴路透社,國際專家委員會召開了視像會議,商討需要對猴痘疫情進行哪些研究並與公眾溝通,包括是否存在無症狀傳播、風險最高的人群以及各種傳播途徑。他說,召開這次會議是「因為形勢緊迫」。

他說,密切接觸是主要的傳播途徑,因為這種疾病的典型病變具有很強的傳染性。例如,照顧生病兒童的父母和衛生工作者都處於危險之中。

一些國家已經開始使用天花(一種相關病毒)疫苗預防猴痘的接觸傳播。

雖然尚無感染猴痘死亡的相關報道,但在世界範圍內傳播的現象讓醫學專家感到困惑。

「我對此感到震驚。每天我醒來,都有更多的國家(的人)被感染,」病毒學家和世界衛生組織顧問委員會成員奧耶瓦萊圖莫里(Oyewale Tomori)說。

「這不是我們在西非看到的那種傳播,所以西方可能會發生一些新的事情,」他補充說。

非洲傳染病基因組學卓越中心主任克里斯蒂安哈皮(Christian Happi)同樣表示,他「從未見過像歐洲正在發生的事情」。

根據世界衛生組織的估計,猴痘對多達十分之一的人來說可能是致命的,儘管它與天花病毒的相似性,使得天花疫苗可以給猴痘疫情提供一些幫助。

這兩種病毒也有相似的症狀。但猴痘與天花不同,會導致淋巴結腫大。

大多數感染猴痘的人會在幾周內康復,而僅在極少數情況下會致命。#

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