拜登周五(5月20日)抵達南韓,拉開了為期5天的亞洲之行。拜登在訪韓和訪日期間,將與盟友達成哪些共識,引發關注,但至少有四件事如果出現進展,將會令中共頭疼。

拜登總統周五(5月20日)、周六(5月21日)訪問南韓,周日(5月22日)起將訪問日本,並在那裏參加「四方安全對話」(Quad)。拜登希望展示美國在盟國中的領導力,向中共和北韓發出暗示實力的信號,加強與盟友的經濟聯繫。

俄烏戰爭爆發後,美國在太平洋主要盟友對中共潛在侵略行為產生緊迫感。

拜登此行,在南韓有意願加入地區安全工作組「Quad」方面能否取得進展,南韓是否將提出增加部署薩德防禦系統,韓日是否將加入美國的印太經濟框架(IPEF),以及拜登能否拉近韓日的關係,引發中共的關注。中共外交部發言人趙立堅周四(5月19日)說,「中方正在密切關注有關美國總統拜登訪問亞洲的消息。」

南韓希望加入Quad

與前任南韓總統文在寅不同,尹錫悅希望加強美韓軍事同盟,也希望加入地區安全工作組「四方安全對話」(Quad)。目前,Quad包括美國、日本、澳洲和印度四國,旨在深化在區域問題上的合作,塑造一個更加緊密團結的印太地區。

白宮發言人最近形容拜登的訪問表明,美國政府「對自由和開放的印太地區以及美國與南韓和日本的條約聯盟堅如磐石的承諾」。

尹錫悅最近在《外交事務》(Foreign Affairs)雜誌上寫道:「首爾應該願意參與Quad工作組。」雖然與日本有長期的歷史衝突,但尹錫悅也表示願意與日本合作,在該地區進行三邊安全協調。

霍士報道,觀察人士認為,拜登可能會考慮創建一個「Quad+」,並邀請南韓、紐西蘭和越南加入。

從2007年成立之初,Quad就被看作是對中國(中共)成為全球霸權的一種制衡。這個想法之後很快就淡化了。但在2017年美國總統特朗普上任後,對北京發起貿易戰和科技戰攻勢,Quad這個想法又被重新「激活」。拜登上任後,Quad成員國已經進行了多次接觸,並就一些重大問題進行討論。

霍士援引首爾南韓外國語大學國際和地區研究教授梅森.里奇(Mason Richey)的話說,日本可能會試圖把支持南韓參與Quad作為槓桿,推動南韓解決韓日爭議問題。但東京將小心謹慎,不會在尹錫悅任期的早期過於對韓施壓,尤其是美國非常熱衷於美韓日三邊合作之際。

報道說,如果尹錫悅政府正式加入Quad或「Quad+」,中共可能會採取措施應對以美國為首的聯盟在該地區不斷上升的影響力。

2022年5月20日,美國總統拜登在三星公司平澤園區舉行的新聞會上與南韓總統尹錫悅握手。(Kim Min-Hee/POOL/AFP)
2022年5月20日,美國總統拜登在三星公司平澤園區舉行的新聞會上與南韓總統尹錫悅握手。(Kim Min-Hee/POOL/AFP)

薩德問題

儘管南韓部署薩德系統旨在應對北韓的潛在導彈襲擊,但卻激怒了中共。北京對南韓在2016年部署美國的薩德反導彈系統(THAAD)實施了經濟報復,此舉激怒了南韓人。60%的南韓人將中共視為經濟威脅,而不是合作夥伴。

4月7日,尹錫悅在贏得大選後正式上任前,訪問了駐韓美軍基地,強調韓美同盟的重要性。「在北韓發射洲際導彈等圍繞朝鮮半島的國際形勢異常嚴峻情況下,通過韓美軍事同盟和聯合防衛態勢可以獲得強大遏制力,此點如何強調都不為過。」

當天,中共駐韓大使邢海明就薩德系統進行施壓。邢海明在首爾的中韓專家研討會上提及了目前在駐韓美軍基地營運的薩德反導系統,他說,「薩德成為中韓關係的禁忌語……中韓不應重蹈覆轍。」

BBC報道,中共之所以反對,是因為不知道這種防禦性武器能在多大程度上追蹤並遏制中共核武器。中共軍方表示,薩德同時也將削弱中共核威懾力。

中共官員曾經對薩德系統高達2,000公里的X光雷達覆蓋範圍表示擔憂,稱這一範圍已經足夠深入到中國大陸。

尹錫悅在競選總統期間,針對北韓的挑釁,曾表示過要增加部署薩德,他還表示這屬於南韓政府的主權事項,並表示不會沿襲文在寅政府的「薩德三不」政策,即不再部署新的薩德系統、不加入美國導彈防禦系統和不謀求韓美日軍事同盟。

面對北韓近期加劇試射導彈,尹錫悅是否會提出增加薩德部署,引發外界關注。

印太經濟框架

美國總統拜登將在訪問日本期間推出一個新的印太經濟框架(IPEF),華盛頓希望加強其在該地區的經濟存在,以對抗中共影響力。

日本對這一新框架表示歡迎。南韓以及一些東南亞國家,如新加坡和菲律賓,也對IPEF表示感興趣。

預計南韓也將成為拜登印太經濟框架的初始成員國之一。周五(5月20日),當被問及北京反對IPEF時,尹錫悅表示,加入IPEF並不一定會與南韓和中國之間經濟聯繫發生衝突。

「沒有必要將其視為零和遊戲。」他說。

菲律賓貿易和工業部在一份聲明中說:「IPEF的目標條款——如推進復原力、包容性和競爭力,以及技術、創新、數碼經濟、能源轉型、氣候目標和公平增長——與菲律賓的貿易優先事項一致。」

泰國將加入,泰國內閣周二(5月17日)批准了一份聲明,通知美國該國將參加談判。

日本富士電視台周三(5月18日)報道說,印度和印度尼西亞對加入表示保留。印尼表示,IPEF下的合作「必須是包容性的」。美國商務部長雷蒙多在2021年11月的亞洲行中表示,新的經濟框架將「靈活且具有包容性」。

越南表示,準備好與美國進行討論,以澄清一些支柱性內容。

東南亞研究所(ISEAS-Yusof Ishak Institute)高級研究員賈揚特.梅農(Jayant Menon)說,有人認為,IPEF推動提高供應鏈彈性的做法實際上是試圖將中共擠出供應鏈。

這一經濟框架令中共不滿。在5月12日的例行記者會上,中共外交部發言人趙立堅針對南韓和日本等國有望加入回應說,亞太是合作發展的熱土,不是地緣政治的棋局。

他還說,中方「抵製冷戰思維的小圈子」。

在5月20日的新聞會上,中共外交部發言人汪文斌回應說,希望美國不要同地區國家「密謀分裂對抗(中國)之策」,不要建立拼湊封閉排他的「小圈子」。他還說,中方認為,任何地區合作框架都不應針對「第三方」或損害「第三方利益」,不應帶有明顯的選擇性、排他性。

改善日韓關係

美聯社說,由於戰時歷史和貿易爭端,日本和南韓之間的關係處於幾十年來最糟糕狀況。這些爭端都是日韓新任領導人似乎願意彌合的裂痕,拜登是一個潛在的協調人,可以幫助他們走得更近。

南韓新總統尹錫悅已經表示,希望與日本建立更好的關係。2021年10月上任的日本首相岸田文雄告訴尹錫悅,「良好的關係」對於地區和國際和平與穩定至關重要。

在岸田看來,基於規則的秩序受到俄羅斯入侵烏克蘭的威脅。日本擔心這場戰爭可能會鼓勵中共在太平洋地區奪取領土,這是他希望與南韓建立更好關係的一個重要原因。儘管如此,岸田還是跳過了尹錫悅的5月10日就職典禮,派出他的外相參加。由於美國與這兩個國家都有良好關係,改善日韓關係的一個可能的橋樑是關注他們的共同利益。

日本和中共在釣魚台的主權上一直存在衝突,近年來更是擔心中共入侵台灣,因為這樣會危及日本的安全。而南韓因為部署薩德防禦系統而與中共陷入衝突。

分析人士認為,如果美國改善日韓關係,在應對地區威脅上團結一致,對中共來說,肯定是不願意看到的前景。

拜登抵達南韓當天,台灣國防部網站一份聲明說,14架中共軍機飛入台灣防空識別區。

在拜登訪問日本之前,中共最高外交官楊潔篪與白宮國家安全事務顧問沙利文5月18日通了電話。根據中共官媒的報道,楊潔篪對美方「損害中方利益的錯誤言行」提出了批評。

中共外長王毅5月18日與日本外相林芳正舉行視像會晤,就美日印澳四方安全對話機制峰會提出批評。王毅說,日美是同盟關係,中日締結有「和平友好條約」,日美雙邊合作「不應挑動陣營對抗,更不應該損害中方的主權、安全和發展利益」。

王毅還威脅說,日本不要為他人「火中取栗」,不要走「以鄰為壑的歧途」。

沙利文5月18日對拜登的亞洲行解釋說:「我們此行試圖傳遞的信息是一個肯定的願景,即如果世界上的民主國家和開放社會站在一起塑造道路規則,世界會是甚麼樣子。」

「我們認為這一信息將在所有地方被聽到,也將在北京被聽到。但這不是一個消極的信息,它不是針對任何一個國家的。」#

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