習近平和其他北京政府領導人總喜歡提醒世界:中國有傳統文化,尤其重視耐心和遠見。

前中共黨魁鄧小平的一句話就是經典的例子。當時法國駐華大使問鄧小平,他是否認為1789年的法國大革命是成功的,鄧回答「現在下結論還為時過早」。

但北京政府最近的行為表明,中共已經忘記了這些美德,轉而利用欺凌和施壓來實現自己的短期目標。北京政府最好是能回歸其文化根源,因為急躁和霸凌沒給它帶來過一點好處,反而損害了國家的長遠發展。

這種不幸的轉變,表現在北京政府對美國、日本以及澳洲猛烈抨擊,威脅要切斷這些國家的稀土元素供應。由於中國控制著全球超過三分之二的稀土產量。這些元素對現代科技至關重要,斷供將嚴重損害這些國家的經濟。

但從長遠來看,斷供會促使買家另尋稀土來源,而這樣的貨源確實存在。中國將失去當前利潤豐厚的一大塊貿易,同時換來的,是不僅限於這三個國家的敵意和不信任。

事實上,無論是針對稀土元素還是其它貨物,中共會考慮這樣的政策著實奇怪。在過去,所有類似的做法不僅未能實現北京的目標,反而促使更多國家遠離與中國的貿易,不再從中國採購或將其視為一個有吸引力的市場。

舉一個典型例子,北京政府在2010年,由於中國東海一座無人島嶼(日方稱尖閣諸島,中方稱釣魚台)所有權的長期爭議,試圖阻止向日本出口稀土產品。在日本海軍自衛隊船隻與中國漁船之間的激烈摩擦發生後,北京切斷了向日本買家的(稀土)銷售。

當時日本做出的唯一讓步就是平息爭端。但日本沒有放棄對這些島嶼的領土權主張,還極力警告其它貿易國(包括日本駐澳洲大使山上信吾最近發出的警告),中國是多麼不可靠的貿易夥伴。

最近,中共還對澳洲採用了類似的霸凌手段,同樣收效甚微。澳洲希望調查COVID-19疫情的來源,北京政府因此被激怒,向澳洲出口到中國的商品(尤其是金屬、能源和農產品)實施了一系列配額限制和巨額關稅。其中包括對澳洲大麥徵收80%的關稅。

但這些針對澳洲經濟的報復性措施,都沒有達到北京政府預期的效果。坎培拉政府拒絕放棄尋找疫情起源的努力,澳洲的生產商也相對較快地為他們的商品找到了其它市場。

現在,隨著國際市場中烏克蘭和俄羅斯糧食的減少,中國市場對澳洲農業的重要性比以往任何時候都更低。在這場較量中,北京政府唯一收穫的長期效應,就是澳洲人的敵意,以及對中共作為一個不可靠貿易夥伴的更廣泛共識。

現在到了2022年,北京又要打同樣的牌。針對美、英、澳、日間的軍事合作,中共威脅要切斷稀土元素供應。華盛頓就中共幫助俄羅斯逃避制裁向北京政府發出的警告,也讓中共更希望(藉此)傷害美國。

毫無疑問,如果中共真的這麼做,會加劇已經非常嚴重的供應鏈問題。但從長遠來看,這種斷供會促使主要買家遠離中國,同時帶走利潤豐厚的貿易。

能夠替代中國稀土的選擇確實存在。事實上,稀土元素並不很稀有。它們在全球許多地區存在。中國目前擁有近乎壟斷地位的唯一原因,是這些元素的提煉對環境非常不利,而較富裕的國家更願意將這種環境破壞效應留給中國。

但如果北京政府真如其威脅的那樣一意孤行,對這些產品的需求將迫使這些其它國家改變他們的優先考慮。總體來看,中共將失去目前近乎壟斷的地位,並相對較快地換來它國的不信任和敵意。

中國應當重拾其文化傳統,花更多時間從長遠角度看待問題。與其通過指責美國來為自己的錯誤找藉口,北京政府還不如在這方面從自己與它國的錯誤中吸取教訓。然而,鑒於北京近年來的行為,中共領導層似乎不太可能吸取教訓。在這方面,他們似乎無可救藥。

作者簡介:米爾頓‧埃茲拉蒂(Milton Ezrati)是《國家利益》雜誌(The National Interest)的特約編輯、紐約州立大學水牛城分校人力資本研究中心的榮譽學者。他也是總部位於紐約的通信公司Vested的首席經濟學家。在加入Vested之前,他曾擔任Lord, Abbett & Co.公司的首席市場策劃師和經濟學家。他還經常為《城市期刊》(City Journal)撰文,為《福布斯》(Forbes)撰寫博文。其最新著作是《三十個明天:未來三十年的全球化、人口統計學和我們的生活方式》(Thirty Tomorrows: The Next Three Decades of Globalization, Demographics, and How We Will Live)。

原文:China Considers A Rare Earth Gambit刊登於英文《大紀元時報》。

本文僅代表作者觀點,不一定反映《大紀元時報》的觀點。#

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