長者記憶力衰退,許多人以為是平常事,其實這是一種腦部退化的情況,即「認知障礙症」病徵。無記性當然是認知障礙症的主要徵狀,但偶然無記性,例如一時忘記關水喉,這點大意,筆者也有經歷過。若果當記憶力下降至影響日常生活的話,這就是一個警號了。那些無記性的情況只是偶然發生的話,這可能只是單純的無記性,又或者是狀態不佳而已。

真正患有認知障礙症的長者,他的情況是會逐漸失去自我照顧的能力。雖然目前醫學上未能找出治癒認知障礙症的方法,但如能及早發現病情,及讓患者接受適當的訓練,則可以延緩腦退化。所以我們必須多加留意長者平時的生活狀況,看看會否有一些蛛絲馬跡的地方,我們察覺到他們的生活習慣正出現一些徵狀。

在這裏,筆者希望分享兩個常見的生活習慣,就是使用微波爐和電視機。電視機和微波爐幾乎是現代家庭的生活必需品,我記得在筆者還正在讀小學的時候,就見到婆婆用微波爐來煮飯。我指的是煮白飯,真令我當堂目定口呆。然後,我也逐漸發現到有頗多的長者也喜歡使用微波爐來煮飯,原因是方便,和容易控制份量。

因此,我們可以留意長者使用微波爐的程序,會不會出現一些問題。常見例子是,如平時長者已經非常習慣用微波爐來解凍肉類,或煮不同食物,但忽然一天忘記了使用微波爐的程序。又或者更嚴重的問題是,你會在微波爐發現一些貴重物品,這就是非常嚴重的警號了。我們聽過許多此類個案,因為微波爐的樣子和夾萬真的非常相似,受到認知障礙的影響,長者的腦部把微波爐當成是夾萬,於是便出事了。

以上所說的情況,我真的祈求不會有長者把他喜歡的勞力士手錶放進微波爐然後按「密碼」吧!相信大家都知道把金屬放進微波爐的後果是怎樣的。所以,如果遇到類似的情況,最好在微波爐外面貼上煮食圖案,或直接貼上寫着微波爐的大字貼。

另一個值得留意的生活細節,是留意長者如何操作電視機。的確,長者習慣開電視,遙控器這個科技對現代的長者來說,早已經是習慣操作的儀器了。但是,若發現長者忽然拿起遙控器時,顯得好像忘記了該如何操作的狀況,那又是一個非常強烈的警號了。◇