SpaceX最近表示,2月3日發射的49顆星鏈(Starlink)衛星,在第二天,也就是2月4日遭遇了嚴重的地磁風暴影響。地磁風暴使得大氣變暖且密度增加,讓大氣阻力急升50%;導致發射後的衛星無法順利到達既定的正確軌道。

據悉,這種地磁風暴是由耀斑等強烈的太陽活動引起的,耀斑可以將太陽日冕中的電漿體流發射到太空並衝向地球。

SpaceX進一步說明,為了應對此一危機,星鏈團隊將衛星設定進入安全模式,並進行側翼飛行(edge-on flying),希望能藉此儘量減少阻力,並有效地躲避地磁風暴。只不過根據初步的分析顯示,由於低空增加的阻力,使衛星無法離開安全模式以提升軌道機動性,所以預計多達40顆的衛星,將無法到達原先設定的目的地,且已重新進入地球大氣層。

不過,SpaceX也強調,這些脫軌的衛星在進入大氣層後將會燃燒銷毀,不會與其他衛星碰撞,也不會有軌道碎片產生。

損失嚴重的這次發射是自2019年5月首批60顆星鏈衛星上天以來,SpaceX專項組網部署的第36批星鏈衛星,也是今年第3批星鏈組網專列。

算上此前「拼車」捎帶的星鏈衛星,SpaceX已累計發射近2,100顆星鏈衛星。◇