據北韓官媒報道,北韓有意加強對美國的防禦,並考慮「重啟暫停過的一切活動」,這顯然是指暫時停止的核武和遠程導彈測試。

2022年初,北韓密集地進行了4次導彈試射,使緊張局勢不斷加劇。美國推動新制裁後,平壤作出了激烈的回應。

官媒朝中社周四報道,北韓領導人金正恩周三召開了勞動黨政治局會議,討論「重要政策問題」。其中包括,如何「發展更強有力的物質手段」,以應對美國的「敵對政策」與「軍事威脅」。

朝中社稱,政治局下令全面重新考慮「為建立信任關係」曾率先採取的措施,並立即研討「重啟暫停過的一切活動」。

外界普遍認為,這顯然是指自2017年底以來,北韓暫停的核試驗和洲際彈道導彈試驗。在2017年,北韓進行了大量的導彈測試與核試驗,並在7月份試射了一枚能打擊美國本土的彈道導彈。隨後,在一系列外交活動下,北韓終止了洲際彈道導彈或核武器測試。

北韓指責,美韓進行聯合軍事演習,美國在該地區部署尖端戰略武器,已嚴重威脅北韓安全。北韓還聲稱,美國實施的制裁,是扼殺該國自衛權的「陰謀行動」,並表示將與美國「長期對抗」。

據路透社報道,在北韓發出警告的幾個小時前,聯合國安理會應美國和其它幾個國家的要求,決定於周四召開閉門會議,討論最近的導彈試驗。

美國國務院和白宮沒有立即回應路透社的置評請求。拜登總統在上任一周年的新聞記者會上,也並未提及北韓問題。

南韓國防部說,它正在監測北韓的冬季演習,同時保持戰備狀態,並表示最近的導彈試驗是「嚴重的威脅」。

南韓政府中處理韓朝關係的統一部,也對進一步升級發出警告,稱朝鮮半島不應回到對抗的過去,對話、外交是唯一的前進道路。

首爾北韓研究大學教授梁茂進(Yang Moo-Jin)告訴路透社,北韓有可能在2月和4月試射遠程導彈或其它強大武器。屆時,將是金日成、金正日出生紀念日的110周年和80周年,對北韓當局來說是重要的日子。

「局勢有可能回到2017年,我們看到的挑釁、制裁的惡性循環。」他說。

不過,華府智庫網站「北緯38度」(38 North)主任陶恩(Jenny Town)認為,儘管北韓的措辭強硬,但還留有轉圜餘地,讓金正恩可根據未來事態發展進一步調整。

軍備控制協會(Arms Control Association)執行主任達里爾金博爾(Daryl Kimball)說,拜登政府領導協調一致的國際努力,以重啟談判,朝著和平、無核化的方向採取行動。

他說:「北韓的核武與導彈問題並未消失,如果沒有積極、嚴肅的外交活動,局勢只會每況愈下。」#

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