周末湯加一座海底活火山發生看似核級大噴發,隆隆的爆炸聲遠及阿拉斯加,海嘯掀起的大浪,在秘魯造成石油洩漏和兩宗溺水事件。幾乎坐在火山口上的湯加一度近乎失聯,令人擔憂。

周二(1月18日),湯加政府自1月15日的火山大爆發以來首次做了信息更新,稱其遭受了一場「前所未有的災難」,並確認三人死亡,其中包括兩名當地人和一名英國人,而且幾個外島房屋損失嚴重。另外,各地通訊中斷,使評估更加困難。

目前最大的問題也許是覆蓋湯加塔普(Tongatapu)主島的火山灰,給這個原本充滿綠色生機的島嶼披上了一件灰色的土衣,人們賴以生存的飲用水也被污染。

不過,湯加此次所遭受的損失似乎沒有像許多人最初擔心的那樣嚴重。

2022年1月9日(上圖)的湯加塔普(Tongatapu)主島和2022年1月17日(下圖)火山大爆發後的湯加塔普主島對比圖。(Handout/c2022 Planet Labs PBC./AFP)
2022年1月9日(上圖)的湯加塔普(Tongatapu)主島和2022年1月17日(下圖)火山大爆發後的湯加塔普主島對比圖。(Handout/c2022 Planet Labs PBC./AFP)

紅十字會與紅新月會國際聯合會太平洋地區代表團團長格林伍德(Katie Greenwood)說:「從那史無前例的爆炸中所看到的規模,確實令我們憂心忡忡。幸運的是,在那些主要的人口中心,我們沒有看到我們認為可能發生的災難性影響,這是非常好的消息。」

目前,至少在主島,人們的生活正在慢慢恢復正常。火山爆發後席捲沿海地區的海嘯讓許多人感到害怕,但水位只上升了約2.7呎,大多數人得以逃脫。

駐紮在斐濟的格林伍德一直在通過衛星電話與湯加人溝通,她說湯加塔普島估計有50所房屋被毀,但沒有人需要進緊急避難所。而在附近的歐亞島(Eua),約有90人進了避難所。

湯加主島周邊基礎設施受到嚴重破壞

聯合國人道主義官員和湯加政府報告說,湯加塔普島外圍「基礎設施受到嚴重破壞」。

聯合國發言人杜亞里克(Stephane Dujarric)說:「哈派群島(Ha'apai Group of islands)失聯,我們特別關注兩個低窪小島——芒果島(Mango)和福諾伊島(Fonoi)。」他說,監測飛行確認這兩個小島財產損失嚴重。

衛星動態圖像中顯示,洪阿湯加—洪阿哈阿帕伊(Hunga-Tonga-Hunga-Ha'apai)火山上周六驚人噴發:一個由火山灰、蒸汽和氣體組成的巨大蘑菇雲在南太平洋上騰空而起。該火山位於湯加首都努庫阿洛法(Nuku'alofa)以北約40英里處。

火山大爆發引發海嘯,秘魯有兩人因此溺水身亡。該國還報告了石油洩漏事件——海浪將一艘正在煉油廠轉運石油的船隻沖走。

2022年1月17日,湯加火山大爆發引發海嘯,秘魯魯發生洩油事件。(Cris Bouroncle/AFP via Getty Images)
2022年1月17日,湯加火山大爆發引發海嘯,秘魯魯發生洩油事件。(Cris Bouroncle/AFP via Getty Images)

紐西蘭駐湯加高級專員公署(High Commission)也報告湯加塔普西海岸受到重大損失,包括度假區和海濱地區。

50歲的英國婦女格洛弗(Angela Glover)成為三名遇難者之一。家人說,她被海浪捲走後再也沒有回來。

尼克‧埃萊尼(Nick Eleini)說,妹妹的屍體已被尋獲,妹夫倖存。「她熱愛那裏的生活。」埃萊尼告訴天空新聞(Sky News),在南太平洋生活一直是姐姐的夢想。

與太平洋地區其它島國一樣,湯加經常身處自然災害所造成的各種極端環境中,不是龍捲風就是地震,相對來講,湯加人此時適應力更強一些。

澳新等向湯加提供援助

2022年1月17日,紐西蘭王家空軍C-130將救援物資送往湯加Nomuka附近。(Dillon Robert Anderson/New Zealand Defense Force via Getty Images)
2022年1月17日,紐西蘭王家空軍C-130將救援物資送往湯加Nomuka附近。(Dillon Robert Anderson/New Zealand Defense Force via Getty Images)

紐西蘭軍方正在組織向湯加運送淡水和其它急需物資,但周二表示,由於湯加機場主跑道上覆蓋著火山灰,航班被迫至少延期一天。該軍方說,曾考慮過空投,但這「不是湯加當局首選」。

紐西蘭也在周二向湯加派出一艘海軍艦艇,另一艘計劃在當天晚些時候出發,並承諾為湯加恢復工作提供100萬紐西蘭元(68萬美元)。

澳洲從悉尼向布裏斯班派出一艘軍艦,準備在必要時對支援湯加。

2022年1月18日,澳洲從悉尼預先將HMAS Adelaide部署到布裏斯班派出一艘軍艦,準備在必要時對支援湯加。(Susan Mossop/Australian Defence Force/AFP)
2022年1月18日,澳洲從悉尼預先將HMAS Adelaide部署到布裏斯班派出一艘軍艦,準備在必要時對支援湯加。(Susan Mossop/Australian Defence Force/AFP)

然而,格林伍德說,湯加並不希望在火山爆發後有大量救援人員湧入。湯加是世界上僅存的幾個成功避免中共病毒(武漢病毒、新冠病毒)爆發的地方之一。官員們擔心,如果外來人員帶進病毒,可能會造成比他們已經面臨的災難更大的災難。

格林伍德說,另一個擔心是,火山可能再次爆發。她說,目前火山周圍沒有可以幫助預測此類事件的工作設備。

路透社此前報道說,在經歷驚人爆發後,火山噴口從水面上消失,而且從衛星上無法再看到它,給監測帶來難度。現場原有的儀器很可能(已)在噴發中被毀。

湯加恢復與外界通信或需數周

2022年1月17日,火山爆發後,一架P-3K2 Orion飛機上的機組人員正在勘察火山噴發後的湯加。(Handout/New Zealand Defence Force/AFP)
2022年1月17日,火山爆發後,一架P-3K2 Orion飛機上的機組人員正在勘察火山噴發後的湯加。(Handout/New Zealand Defence Force/AFP)

聯合國發言人杜亞里克說,聯合國世界糧食計劃署正在探討如何帶來救援物資和更多工作人員,並已收到在湯加恢復通信線路的請求。湯加有大約10.5萬人。

目前外界與該島國的通信受到限制,因為連接湯加和世界其它地區的唯一水下光纜恐已在火山噴發中被切斷。擁有該電纜的公司說,修復工作可能需要數周時間。

湯加電纜有限公司董事會主席福努阿(Samiuela Fonua)說,這根光纜似乎在火山爆發後不久就被切斷。

福努阿說需要一艘船拉起電纜以評估損壞情況,然後工作人員對其進行修復。他說,單點斷裂可能需要一周時間來修復,而多處斷裂可能需要三周時間。他補充說,目前還不清楚甚麼時候船隻可以在海底火山附近安全進行這項工作。

他還說,連接湯加境內各島的第二條海底光纜似乎也被切斷。然而,當地的電話網絡仍在運行,湯加人可以相互通話。但他說,火山灰雲揮之不去,用來打國際長途的衛星電話一直用不了。#

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