南太平洋島國湯加(Tonga)附近的海底火山日前大規模噴發,觸發海嘯警報,火山灰籠罩全國,湯加對外通訊線路至今仍中斷。澳洲及紐西蘭周一(1月17日)派遣偵察機前往勘災,湯加外交人員表示,當地飲用水已被火山灰污染,居民健康問題成了當務之急。

路透社報道,位於南太平洋的洪加湯加-洪加哈派(Hunga Tonga-Hunga Ha'apai)海底火山15日噴發,引發海嘯衝擊湯加沿岸地區,切斷全島對外通訊線路,甚至影響到遙遠的斐濟、紐西蘭、美國和日本。由於海嘯造成的「異常巨浪」,導致2名女性在秘魯北部海灘溺水身亡。

根據澳洲廣播公司(ABC)報道,澳洲外交部部長潘恩(Marise Payne)周一證實,澳洲空軍已經派出一架P-8海上巡邏機前往湯加勘查災情;它將和紐西蘭空軍一架P-3C獵戶座海上巡邏機緊密合作。

澳洲太平洋事務部長賽索嘉(Zed Seselja)表示,根據首批的報告推測,湯加海底火山噴發引發海嘯,並未造成人員慘重傷亡,但澳洲警方勘查後指出,當地海岸的房屋損毀、一片狼藉。

湯加駐澳洲高級專員公署副署長圖伊哈朗金吉(Curtis Tu’ihalangingie)告訴路透社,偵察機預計周一返回澳洲。他提到,海底電纜受損嚴重阻礙對外通訊,可能需要一周以上時間才能修復。

報道指出,湯加的電話網絡已經修復,但籠罩全國的火山灰污染了飲用水,對民眾構成嚴重的健康問題。圖伊哈朗金吉說:「大多數人都不曉得火山灰有毒、對呼吸系統有害,他們必須戴上口罩。」

湯加憂疫情隨援助物資傳入

雖然湯加需要物資援助,但該國擔憂,新冠病毒恐隨援助物資傳入國內,這個南太平洋島國迄今仍是未被病毒攻陷的淨土。

圖伊哈朗金吉告訴路透社:「我們不希望掀起一波COVID-19海嘯。」他表示,任何運送到湯加的援助物資都要隔離,且可能不允許外籍人員下飛機。

他強調,希望各界在湯加政府決定援助優先事項之前耐心等待,湯加內閣正在開會,決定目前最迫切需要的是何種援助。

此外,紐西蘭的火山學家克羅寧(Shane Cronin)指出,這次噴發的規模和爆炸性後蕈狀雲達260公里,表明這次火山爆發指數(VEI)達到5級,甚至有可能是6級,是自從1991年菲律賓皮納土波火山爆發後,全球30年來威力最大的火山爆發。#

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