一座位於南太平洋海底的火山於周六(1月15日)發生幾十年來最劇烈噴發,多國發布海嘯警報。海浪湧進湯加首都,國王匆忙撤離,民眾逃亡高處。

衛星圖像顯示,巨大的火山灰雲和衝擊波伴隨著火山噴發蔓延開來。湯加地質局說,火山噴出的氣體、煙霧和火山灰噴到20公里(12.4英里)外的高空。

據CNN下屬的紐西蘭廣播電台(RNZ)報道,洪阿湯加—洪阿哈阿帕伊(Hunga Tonga–Hunga Haʻapai)火山周五首次噴發。將一縷火山灰送入空中20公里。當地時間周六下午5點26分,火山二次噴發。

該火山位於湯加的Fonuafo'ou島東南約30公里(18.6英里)處。湯加群島甚至遠在2,300公里以外的紐西蘭和澳洲均接到海嘯警報。

除了海嘯警告外,湯加氣象部門還發布了陸地和沿海水域暴雨、山洪和強風警告。

國王和民眾紛紛逃離

周六,海浪越過湯加首都努庫阿洛法(Nukuʻalofa)海岸線,流向沿海道路,淹沒了房屋。這裏是該國位於火山以北65公里處的主要島嶼湯加塔普(Tongatapu)所在地。

海嘯淹沒首都後,湯加國王圖普六世(Tupou VI)從王宮撤離,帶著一個由警察和軍隊組成的車隊趕到位於Mata Ki Eua的一棟別墅。民眾則逃往高處。

湯加居民陶法(Mere Taufa)說,火山爆發時,她和家人正準備吃晚飯,弟弟以為在附近有炸彈爆炸了。

紐西蘭新聞網站Stuff.co.nz援引她的話說:「我的第一反應是躲在桌子下面,我抓住小妹,並大聲叫上父母和家裏其他人。」

接著水衝湧進他們家。陶法說,「你可以聽到到處都是尖叫聲,人們尖叫著尋求安全,喊著讓彼此都到高處去。」

斐濟一號(Fiji One)電視台記者圖西努(Jese Tuisinu)在推特上發布了一段影片,顯示大浪衝上岸,人們試圖乘坐車輛躲避海浪來襲。目擊者說,首都上空有灰燼落下。電話也被切斷。

「湯加部份地區簡直一片漆黑,火山爆發後人們急於尋求安全。」圖西努說。

多國發布海嘯警報

澳洲氣象局說,當地時間周六下午5點30分,它在努庫阿洛法附近記錄了1.2米(約4英尺)高的海嘯波。

據路透社報道,太平洋海嘯預警中心(Pacific Tsunami Warning Center)說,在美屬薩摩亞(Samoa)首都帕果帕果(Pago Pago)的海嘯波為2英尺。

薩摩亞氣象局說,海嘯警報正在對薩摩亞所有低窪沿海地區生效。該機構說,公眾應避免前往沿海地區。

斐濟首都蘇瓦(Suva)的官員說,最初8分鐘的噴發非常劇烈,在八百多公里(500英里)以外的斐濟可以聽到「巨大的雷聲」。斐濟政府已經發布海嘯警報,並為低窪沿海地區的人們開放了疏散中心。

太平洋島國瓦努阿圖(Vanuatu)的國家災害管理辦公室也表示,海嘯警報在生效,建議居民遠離海岸線,去往高處。

紐西蘭國家緊急事務管理局表示,紐西蘭北島(North Island)和查塔姆群島(Chatham Islands)北部和東部海岸的沿海地區也已經發布海嘯警報,預計那裏會出現「強烈和不尋常的海流和不可預測的海岸湧動」。

或30年來最大噴發

這座火山從12月20日開始活躍,但在1月11日被宣布進入休眠狀態。

奧克蘭大學火山學家克羅寧(Shane Cronin)教授說,這次噴發是湯加在過去30年中最大的噴發之一。

「這是一個相當大的事件——至少是過去十年中比較重要的噴發之一。」他告訴BBC,「最令人矚目的是它的擴散速度之快和之猛。這一次規模更大,橫向擴散更廣,產生的火山灰更多。我預計在湯加沉積的火山灰會有許多厘米厚。」

紐西蘭官方氣象部門說,全國各地氣象站在周六晚上均觀察到火山噴發帶來的「壓力激增」。

據國家氣象局太平洋海嘯預警中心(NWS Pacific Tsunami Warning Center)稱,「遠處的噴發」對關島(Guam)和北馬利安納群島聯邦(Commonwealth of the Northern Mariana Islands)沒有海嘯威脅;早些時候對美屬薩摩亞發出的海嘯警報後來被取消。#

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