阿蒙霍特普一世(Amenhotep I)木乃伊自從1881年發現至今,從未被打開過。

一組科學家利用先進的三維X光技術,終於看到了它的樣貌。

阿蒙霍特普一世是古埃及第十八王朝法老,在公元前1506年去世。下葬後,大約在第二十一王朝時期(公元前1069年-前945年)被人精心地修復過。以前的研究以為那是為了取出裏面的王室陪葬品給以後的法老使用。這份新研究發現,應該是為了修復盜墓人對木乃伊造成的損壞。

主要研究者之一埃及開羅大學(Cairo University)的放射科醫師薩哈爾薩利姆(Sahar Saleem)告訴科技藝術(Ars Technica)網:「阿蒙霍特普一世木乃伊自從現代被發現以來,從未被打開過。我們使用數碼技術,在仍然沒有解封木乃伊的情況下,『揭開了』它的面罩、身上捆綁的繃帶,看到了法老身上大量以前所不知道的細節。」

阿蒙霍特普一世是第十八王朝的第二任法老,是他父親的第三個兒子。兩位兄長都在他之前去世了,他於公元前1526年從父親那裏繼承了王位。他的配偶是他的姐姐雅赫摩斯·梅里塔蒙(Ahmose-Meritamun)。

阿蒙霍特普一世木乃伊大約在二十一王朝的時候被人轉移了一個地方,可能是修復後為了避免再遭到盜墓者的破壞。之後一直到近代1881年,才在埃及的樂蜀(Luxor)被人發現。當時開棺後,發現裏面還有一隻保存完好的馬蜂,估計是被花環的香氣招引了進去。看到這具木乃伊保存得很好,埃及博物館的人員決定不把它拆開。所以這也是至今保存最完好的木乃伊之一。

在這份研究之前,科學家對它進行過兩次X光掃瞄研究。第一次是在1932 年,當時認為這位法老去世時大約是50歲。這個結論被1967年第二次掃瞄的研究推翻了。第二次的研究發現他的牙齒狀況較好,認為他去世的時候大約只有25歲。第二次掃瞄還發現,他的腰間佩戴一串珠子飾品,他的右臂從肘部彎曲置於胸前,斷裂的左臂被擱在他的身旁。

這份研究使用了更先進的技術。研究者表示,之前的X光掃瞄把三維圖片投影成平面圖像,導致很多誤差,包括牙齒的影像。而這一次,他們使用了CT掃瞄,再利用軟件重構照片,能更精確地看到細節。

2019年5月,薩利姆和同伴開了一輛卡車,載著CT掃瞄儀前往開羅,停在埃及博物館外面的花園裏。他們把阿蒙霍特普一世木乃伊送入掃瞄儀,完成了掃瞄的過程。之後他們開始利用這些數據進行研究。

薩利姆說,保存完好的木乃伊能提供關於古埃及時代大量的訊息,包括這些國王和王后的樣貌、健康狀況、那時的疾病、木乃伊製作技術、陪葬品的製造工藝等各方面訊息。「比如,阿蒙霍特普一世木乃伊是第一個引領前臂交叉放在胸前這個姿勢潮流的人。」

這次的掃瞄發現,這具男性遺體身長大約五呎六英吋、左耳有耳洞、生殖器做過包皮切割術。他們的分析認為阿蒙霍特普一世去世的時候大約是35歲,也就是說他在位有21年的時間。他的頭套由亞麻布混合莎草紙加上灰漿製成、眼睛裏面鑲嵌寶石。

薩利姆還說,阿蒙霍特普一世的面貌和他父親有很多相似之處,「窄下巴、窄小的鼻子、捲曲的頭髮、上牙略微突出」。「除了早期盜墓者對它的肢體造成的一些傷害之外,我們沒有發現任何其它可能造成它死亡的傷口或疾病。在它被第一次製成木乃伊的時候,除了大腦和心臟,其它內臟都被移除了。」

第二十一王朝時期,人們對它進行了大量的修復,包括用樹脂處理過的亞麻布帶把它的斷頭接好、重新接上四肢、手指、收緊了鬆弛的繃帶,並放入了兩個新的護身符。

這份研究2021年12月28日發表於《醫學前沿》(Frontiers in Medicine)。◇