當地時間1月1日至2日,2021-2022賽季英格蘭超級聯賽第21輪,在積分榜排名前四的球隊進行了捉對廝殺。「領頭羊」曼城補時階段在客場僥倖2:1逆轉排名第四的阿仙奴。第二名車路士在主場與第三名利物浦2:2握手言和。本輪過後,曼城已將領先優勢擴大到十分,英超爭冠形勢也由三國演義變成了一家獨大的局面。

曼城僥倖拿到三分 11連勝領跑

「領頭羊」曼城本輪到酋長球場挑戰「槍手」阿仙奴。本賽季,阿仙奴在遭遇開局三連敗後,表現逐漸好轉,排名已升至第四位;但他們在面對強隊時,戰績不盡人意——場場皆負。本輪與已取得了十連勝的「藍月亮」交手,阿仙奴不敢怠慢,特別是他們也希望能夠終結此前對陣曼城九連敗的尷尬紀錄。

本場比賽過程可謂跌宕起伏。上半場,曼城依舊主打傳控足球,阿仙奴則以反擊為主。第31分鐘時,阿仙奴打出一波流暢的地面進攻,蒂爾尼前場送出斜塞,年僅20歲的薩卡門前包抄低射破門,助「槍手」首開紀錄。整個上半場,曼城在控球率和傳球方面皆佔據絕對優勢,但在射門和射正方面,「槍手」表現佔優,「藍月亮」更是沒有一腳射正。

下半場風雲突變。第57分鐘,扎卡在禁區內防守貝爾納多‧席爾瓦時拉人犯規,主裁判第一時間沒有示意,但經過VAR提醒後,主裁判觀看影片回放,改判給曼城12碼。這自然引起了阿仙奴球員的不滿,中後衛加布里埃爾做出不冷靜的舉動,他故意踩了一下12碼點,干擾對方罰12碼,結果領到了他的一張黃牌,這為接下來比賽埋下了伏筆。

隨後,馬赫雷斯罰進12碼,為曼城1:1扳平比分。但僅過了兩分鐘,加布里埃爾在中場阻擋對手犯規,領到了第二張黃牌,兩黃一紅被罰下場,「槍手」遭遇致命一擊。這是阿仙奴在英超的第100張紅牌,他們也成為了英超史上「染紅」次數最多的球隊。

阿仙奴從比分被扳平到加布里埃爾「染紅」,只有短短的2分鐘時間,他們的戰術部署被徹底打亂。之後,差不多半小時,多一人作戰的曼城對「槍手」展開了圍攻。傷停補時第3分鐘,德布勞內從右邊路傳球到禁區內,拉波爾特迎球低射被擋,羅德里門前補射得手,為曼城反超比分。

2022年1月1日,英超聯賽第21輪,衛冕冠軍曼城在客場2:1逆轉阿仙奴,繼續領跑積分榜。在傷停補時第3分鐘,羅德里(右二)門前補射破門,助曼城反超對手。(Catherine Ivill/Getty Images)
2022年1月1日,英超聯賽第21輪,衛冕冠軍曼城在客場2:1逆轉阿仙奴,繼續領跑積分榜。在傷停補時第3分鐘,羅德里(右二)門前補射破門,助曼城反超對手。(Catherine Ivill/Getty Images)

最終,曼城在客場2:1險勝阿仙奴,取得英超11連勝。曼城主教練瓜迪奧拉賽後對這場比賽點評道:「阿仙奴的表現更勝一籌,不過足球有時就是這樣。他們已休息近一周,而我們只休息了兩天,連續兩個客場,球隊並不是所有人都可以出戰,我們已沒有太多的能量,在現階段,還能創造11連勝真是非常不易。」

而阿仙奴上一次在聯賽擊敗曼城,還要追溯到2015年12月22日,阿仙奴在主場2:1獲勝,當時阿仙奴的主教練還是溫格。自那以後,阿仙奴連續13場英超對陣曼城,2平11負,未嘗勝績。

2022年1月1日,英超聯賽第21輪,熱刺在客場1:0險勝沃特福德。比賽進行到第96分鐘,孫興愍製造任意球,並主罰傳中,桑切斯(6號)高高躍起,頭槌破門,為熱刺完成絕殺。(Glyn Kirk/AFP via Getty Images)
2022年1月1日,英超聯賽第21輪,熱刺在客場1:0險勝沃特福德。比賽進行到第96分鐘,孫興愍製造任意球,並主罰傳中,桑切斯(6號)高高躍起,頭槌破門,為熱刺完成絕殺。(Glyn Kirk/AFP via Getty Images)

本輪過後,阿仙奴20輪比賽,積35分,仍然排在第四位;韋斯咸聯隊在客場3:2小勝水晶宮,以34分,排名第5,距離前四只差一分。依靠孫興愍第96分鐘助攻桑切斯上演「絕殺」,熱刺在客場1:0險勝沃特福德。自接手熱刺以來,孔蒂帶隊取得了5勝3平不敗戰績,拿到了18個積分,目前他們比阿仙奴少賽兩場,積33分,暫居第六位。

紅藍大戰未分勝負 分差被拉大

僥倖拿到三分的曼城第二天坐看車路士與利物浦的龍虎鬥。兩隊都缺兵少將,只能派出殘陣出戰。車路士幾乎所有前鋒都無法出場,到了無人可用的地步;利物浦方面,阿利松、菲爾米諾、馬蒂普染疫缺陣,主教練克洛普也因檢測陽性無法到場指揮。

賽前,車路士的內部矛盾也被曝光,本賽季開賽前才以1.15億歐元從國際米蘭轉會來的盧卡庫,在採訪中公開表示自己在車路士並不滿意,希望重返國米。他的言論讓俱樂部和「藍軍」球迷非常不滿,主教練圖赫爾公開批評這位比利時中鋒行為不當,並對他進行了內部處罰,沒有把他召入本場比賽大名單。

比賽開始後,利物浦先聲奪人。第9分鐘,馬內為「紅軍」首開紀錄;第26分鐘,埃及前鋒薩拉赫小角度搓射得手,擴大領先優勢。這是薩拉赫為「紅軍」打進的第200粒入球,也是他首次在斯坦福橋球場取得入球。

2022年1月2日,英超聯賽第21輪「紅藍大戰」,排名第二的車路士在主場與第三名利物浦2:2握手言和。圖為兩隊球員比賽中拼搶瞬間。(Shaun Botterill/Getty Images)
2022年1月2日,英超聯賽第21輪「紅藍大戰」,排名第二的車路士在主場與第三名利物浦2:2握手言和。圖為兩隊球員比賽中拼搶瞬間。(Shaun Botterill/Getty Images)

開局不利,車路士並沒有繳槍投降,他們之後吹響了反攻的號角。第41分鐘,科瓦契奇在弧頂外,一腳凌空抽射,打出一記世界波,皮球劃出弧線,擊中右門柱入網,為車路士扳回一球。上半場補時第1分鐘,普利希奇前插,單刀衝進禁區,一腳爆射再下一城,助車路士2:2追平比分。

下半場,兩隊繼續加強攻勢,但都無法再取得破門。最終,雙方以2:2握手言和,各拿1分。這樣的結果讓雙方球迷都難滿意,因為他們與榜首之間的分差被進一步拉大。

2022年1月2日,英超聯賽第21輪「紅藍大戰」,排名第二的車路士在主場與第三名利物浦2:2握手言和。圖為利物浦球員組人牆防守車路士開出的直接任意球。(Shaun Botterill/Getty Images)
2022年1月2日,英超聯賽第21輪「紅藍大戰」,排名第二的車路士在主場與第三名利物浦2:2握手言和。圖為利物浦球員組人牆防守車路士開出的直接任意球。(Shaun Botterill/Getty Images)

爭冠格局 三國演義變一家獨大

本賽季,車路士、曼城和曼聯均在轉會市場上投資過億,再加上近幾個賽季表現強勢的利物浦,很多球迷認為本賽季將出現四強爭霸的格局。不過,擁有C朗的曼聯表現低靡,早早退出爭冠行列;變成車路士、曼城和利物浦「三國演義」。車路士在第5輪登上首位,雖然被利物浦立馬反超,但他們在第7輪重新成為「領頭羊」,並連續霸佔榜首八輪。

第15輪,曼城開始把持著榜首位置,並將優勢越拉越大,先後奪得聖誕冠軍和英超半程冠軍。本輪過後,衛冕冠軍曼城,積53分,強勢領跑;車路士以43分位居第二;利物浦少賽一輪,積42分,排名第三。

目前,「領頭羊」曼城的領先優勢已經達到10分,在競爭激烈的英超,這樣的優勢可謂巨大,這也意味著英超爭冠格局徹底發生了變化,三國爭霸變成了一家獨大,曼城成功衛冕已很難被阻擋;利物浦和車路士從爭冠基本上退到了「爭四」。

接下來,英超將有難得的兩周修整時間。再回到賽場,車路士將到客場挑戰已11連勝的曼城,如果輸球,「藍軍」本賽季爭冠希望就將徹底破滅了。#

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