距離耶誕節只剩6個星期,但許多美國民眾,已經開始在為聖誕節禮物擔憂,憂心買不到合適的禮物或是禮物無法即時送達。

受中共病毒(COVID-19)疫情影響,港口堵塞、卡車司機不足、工人短缺,致全球陷入供應鏈危機,全美各地商店都有貨架空置現象,物價上漲問題。新的卡車、拖車供不應求和運輸模式效率低落,進一步限制了貨物的流動。

近來,貨物和商品的需求增加,致使世界主要港口和碼頭的貨物嚴重積壓,船運成本跟著飛漲,商品和原材料價格也持續上升,通貨膨脹影響了經濟復甦的步伐。

貨卡司機嚴重不足

美國卡車運輸協會10月發布的一份報告估計,該行業仍缺少8萬名司機,高於疫情前的6.15萬名,該協會並表示,隨著更多人退休,到2030年人力缺口可能會多一倍。

據美國勞工和統計局的數據,美國卡車司機的年薪中位數為 47,130 美元,在嚴重缺人的狀況下,貨運運營商提供更優惠的薪酬和簽約獎金——有些高達 10,000 美元。

在疫情下,新的激勵措施和環境的變化正在吸引人們加入這一行業,儘管這些人以前可能對這個行業不感興趣,或者是對這一行業不熟悉。

雖然貨運運營商有激勵措施,但沒有足夠的人想成為卡車司機。或者,進入這一行業的人,通常不會堅持下去。美國卡車司機的平均年齡約為49歲。

有美國州際公路長途開車經驗的人都會在夜間碰到許多通宵開車的貨車司機,或在公路休息站看到停滿了停靠的長途卡車。但許多時候,卡車司機經過長達14小時的駕駛後,常找不到停車位。

從數字上來看,卡車司機的年收入不低,但長途卡車司機多數以英里計費,而非時薪。所以在現今的通膨情況下,卡車司機的工作量不變,但燃油價格上漲、費用上漲,再加上長時間的等待裝卸貨時間(有時是4~6個小時,甚至12小時)沒有收入,以工時計算並不高。

卡車司機原本就因工時長、工作時間不規律、長時間在路上、與家人聚少離多,以及影響健康等因素,而長期缺工。

華爾街日報日前報道,一名53歲的大貨車司機Chris Wagner,原訂一天下午到俄亥俄州的穀物加工廠裝貨,運到芝加哥郊區,但因前一趟送貨延誤,預定的取貨位置作廢。

Chris Wagner苦等到當日晚上10點45分,工廠才準備好要裝貨,但此時他已超過法定的14小時工時,只能睡在卡車上。第二天早上,因未排上取貨時間,只能空手而回。

根據美國卡車運輸協會的數據,大公司長途司機的平均年營業額為90%。

南加等待卸貨船再創新高

為緩解港口貨物積壓嚴重和效率低下的供應鏈堵塞問題,美國總統拜登(Joe Biden)早前(10月13日)要求洛杉磯港口全天24小時運轉,儘快解決貨物積壓問題。

儘管洛杉磯港和長堤港已全天候營運,貨櫃已經堆放在碼頭數週等待卸貨,南加州港口擁堵紀錄仍創下新高。全美大約40%的進口貨櫃來自這兩個港口。

洛杉磯港及長灘港決定,自11月15日起,對堆放在碼頭過久的貨櫃加徵高額滯留費,每逾一日每櫃加收100美元,逾期2天收300元,逾期3天收600元,以此類推,以加速貨櫃流通。這項費用雖由進口商吸收,但使美國零售業承受更大壓力,最終仍是消費者買單。

根據南加州海事交易所(Marine Exchange of Southern California)數據,11月9日在洛杉磯和長灘港口等待靠岸和卸貨的貨櫃船數量,達到創紀錄的111艘,打破了10月21日報告的108艘的紀錄。

美國公共廣播電台(NPR)報道,白宮一名高級官員9日表示,供應鏈主要掌握在私營企業手中,所以政府需要私營企業加快行動,以幫助政府解決問題。@

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