勞工及福利局局長羅致光今日(7日)發表題為「樂齡科技如何從概念到落實」的網誌,提及20年後香港85歲或以上的「高齡」長者會急升至55萬人,「高齡海嘯」十年後會急速而至,所以要在今日作好準備。他認為,政府需要透過與非政府機構、科研機構、以至整個創科產業鏈的合作,加上利用巿場的力量,才能更有效面對未來高齡海嘯的挑戰。

羅致光表示,直至今年年中,全港約有22.4萬名85歲或以上的「高齡」長者,10年後微增至27.7萬名,但預計20年後會急升至55萬名,40年後更升至83.6萬名。他解釋,高齡海嘯今日還未到,但十年後便會急速而至,所以要在今日作好準備,應對高齡海嘯對醫療系統及安老服務帶來的挑戰。

羅致光認為,透過應用創新科技加強對長者服務提供者的支援,是整體安老策略重要的一環,亦是他多年來在安老政策長遠發展中致力推動的重點。政府自2017年起,聯同社聯及香港科技園每年舉辦「樂齡科技博覽暨高峰會」,旨在展示本地及海外的創新產品及意念,並為各持份者提供一個協作平台。剛於昨日結束的第五屆峰會,有160多個參展單位展出超過600款樂齡科技產品及方案,超過31,000人次入場參觀。

羅亦提到,政府又於2018年年底撥出十億元設立「樂齡及康復創科應用基金」,至今批出超過3.8億元,資助超過1,300個安老及康復服務單位購置或租用近萬件科技產品,減輕護理人員的負擔。不過他又說明,「其實很多長者和家人都期望有更多適合家居使用和可負擔的樂齡科技產品供他們選擇,這亦切合促進居家安老的政策方針」。

羅接著補充,在2019年8月曾聯同社署、社聯等到日本東京考察當地對人口高齡化的策略,其中兩個重點就是樂齡器材的租用服務,以及長者優質食物服務。他對社聯及各持份者表示感謝,指兩者已經在香港成功「落地」,包括在上月啟動的賽馬會「a家」樂齡科技教育及租賃服務中心,及有越來越多供應商為有需要長者提供中西口味的照護食(軟餐)產品。

最後,羅致光表示,希望更多初創人才放眼樂齡科技研發,未來能夠締建一個真正有規模和選擇的銀髮市場。而政府需要透過與非政府機構、科研機構、以至整個創科產業鏈的合作,加上利用巿場的力量,才能更有效面對未來高齡海嘯的挑戰。@

勞工及福利局局長羅致光(右)及社聯行政總裁蔡海偉(中)日前出席樂齡科技博覽暨高峰會2021開幕禮。(勞工及福利局局長網誌圖片)
勞工及福利局局長羅致光(右)及社聯行政總裁蔡海偉(中)日前出席樂齡科技博覽暨高峰會2021開幕禮。(勞工及福利局局長網誌圖片)
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